Response of forest soil Acari to prescribed fire following stand structure manipulation in the southern Cascade Range

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Abstract:

We studied responses of Acari, especially oribatid mites, to prescribed low-intensity fire in an east side pine site in the southern Cascade Range in California. We compared oribatid population and assemblage responses to prescribed fire in stands that had been selectively logged to enhance old growth characteristics, in logged stands to minimize old growth characteristics, and in undisturbed forest reference stands. Low-intensity prescribed fire altered habitat characteristics within the organic layer of forest soil. Acarine populations declined following prescribed fire, and oribatid losses accounted for two thirds of that decline. Individual oribatid species responded differently to prescribed fire, with a few populations increasing after fire but most declining. The prescribed fire also altered oribatid assemblages, reducing species richness and species diversity and modifying assemblage dominance relationships. We also identified several oribatid taxa that were potential indicator species of fire effects upon forest soil fauna. Finally, our results suggested that oribatid responses to fire were intensified by stand alteration and especially by removal of old growth structural characteristics. Decline in oribatid abundance, species richness and diversity, and loss of equilibrium dominance relationships was greatest in the low structural diversity plots.

Nous avons étudié les réponses des acariens, en particulier celles des oribates, au brûlage dirigé à faible intensité dans une pinède exposée à l’est et située dans la partie sud de la chaîne des Cascades en Californie. Nous avons comparé les réponses des populations et des assemblages d’oribates au brûlage dirigé dans des peuplements qui avaient fait l’objet d’une coupe sélective visant à améliorer les caractéristiques de vieille forêt, dans des peuplements coupés de manière à minimiser les caractéristiques de vieille forêt et dans des peuplements témoins en forêt non perturbée. Le brûlage dirigé à faible intensité a altéré les caractéristiques d’habitat dans la couche de matière organique du sol forestier. Les populations d’acariens ont diminué à la suite du brûlage dirigé, en particulier celles des oribates dont les pertes représentaient les deux tiers de cette diminution. Chaque espèce d’oribates a réagi différemment au brûlage dirigé: certaines populations ont augmenté après feu mais la majorité d’entre elles ont diminué. Le brûlage dirigé a aussi altéré les assemblages d’oribates en réduisant la richesse et la diversité spécifiques et en modifiant les relations de dominance entre les assemblages. Nous avons aussi identifié plusieurs taxons d’oribates qui pourraient servir d’espèces indicatrices des effets du feu sur la faune du sol forestier. Finalement, nos résultats indiquent que la réponse des oribates au feu a été amplifiée par l’altération du peuplement, en particulier l’élimination des caractéristiques structurales de vieille forêt. Le déclin de l’abondance, de la richesse et de la diversité spécifiques des oribates, ainsi que la disparition de l’équilibre des relations de dominance, étaient maximales dans les places-échantillons où la diversité structurale était faible.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2008

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