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Response of small mammals to alternative stand structures in the mixed-conifer forest of northeastern California

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A common, but largely untested, strategy for maintaining forest biodiversity is to enhance stand structural complexity. A silvicultural experiment was implemented from 1996 to 1998 at Blacks Mountain Experimental Forest, California, to test the efficacy of two levels of structural diversity (high versus low) and two levels of prescribed underburning (burn versus no burn) for maintaining or restoring biodiversity. Small mammals were trapped and tagged in experimental units for 2 noncontiguous weeks in fall 2003 and 2004. Total number of captures and number of captured individuals varied by year (P< 0.002). No treatment effects were detected for all species lumped together or for the three most frequent species analyzed separately (Tamias amoenus J.A. Allen, 1890, Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845), and Spermophilus lateralis (Say, 1823)), with the exception that T. amoenus was captured more often in burned units in 2004 (P = 0.004 for year × burn interaction). Mixed-effects regression models indicated that the number of captures and captured individuals of T. amoenus and P. maniculatus decreased with increasing residual basal area of overstory trees, but opposite results were obtained for S. lateralis. After accounting for residual stand density differences, T. amoenus was captured more frequently in units of low structural diversity and S. lateralis in units of high structural diversity.

Bien qu’elle n’ait pratiquement pas été testée, une stratégie courante de maintien de la biodiversité forestière consiste à accroître la complexité structurale des peuplements. Un dispositif d’expérimentation sylvicole a été implanté de 1996 à 1998 à la forêt expérimentale de Blacks Mountain, en Californie, pour tester l’efficacité de deux niveaux de diversité structurale (élevé vs faible) et deux intensités de brûlage dirigé au sol (brûlé vs non brûlé) pour maintenir ou restaurer de la biodiversité. Les petits mammifères ont été piégés et étiquetés dans les unités expérimentales durant deux semaines non consécutives au cours des automnes 2003 et 2004. Le nombre total de captures et le nombre d’individus capturés variaient selon les années (P < 0,002). Aucun effet des traitements n’a été détecté tant sur l’ensemble des espèces regroupées que sur les trois espèces les plus fréquentes prises individuellement (Tamias amoenus J.A. Allen, 1890, Peromyscus maniculatus (Wagner, 1845) et Spermophilus lateralis (Say, 1823)), à l’exception de T. amoenus qui a été capturé plus souvent dans les unités brûlées en 2004 (P = 0,004 pour l’interaction année × brûlage). Des modèles mixtes de régression indiquent que le nombre de captures et le nombre d’individus capturés de T. amoenus et P. maniculatus ont diminué avec l’augmentation de la surface terrière résiduelle des arbres de la canopée, tandis que le contraire a été observé pour S. lateralis. Après avoir pris en compte la différence de densité des peuplements résiduels, il appert que T. amoenus a été capturé plus souvent dans les unités expérimentales à faible diversité structurale et S. lateralis dans les unités à diversité structurale élevée.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-05-01

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