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Stability of the large tree component in treated and untreated late-seral interior ponderosa pine stands

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Abstract:

Ponderosa pine (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.) stands with late-seral features are found infrequently, owing to past management activities throughout western North America. Thus, management objectives often focus on maintaining existing late-seral stands. Observations over a 65 year period of stands with no past history of harvest showed substantial ingrowth in the smaller diameter classes and elevated rates of mortality among the largest mature trees in the stand. Adjacent stands, with combinations of thinning and prescribed fire, had far fewer high-risk mature trees and generally lower rates of mortality after treatment. Forecasts using individual-tree diameter growth and mortality models suggest that observed declines in these stands with remaining old trees and a dense understory will continue in the absence of any treatment. Increased vigor in thinned stands appeared to be offset by an increase in mortality of large trees when thinning was followed by prescribed fire.

Partout dans l’ouest de l’Amérique du Nord, il est peu fréquent de rencontrer des peuplements de pin ponderosa (Pinus ponderosa Dougl. ex P. & C. Laws.) aux derniers stades de succession écologique à cause du type d’aménagement pratiqué dans le passé. Par conséquent, les objectifs d’aménagement sont souvent axés sur le maintien des peuplements aux derniers stades de succession écologique qui existent encore. Des observations s’étalant sur une période de plus de 65ans dans des peuplements qui n’ont pas été récoltés dans le passé montrent que le recrutement est élevé dans les classes inférieures de diamètre et que le taux de mortalité est élevé parmi les plus gros arbres matures. Il y a beaucoup moins d’arbres matures à haut risque et le taux de mortalité est généralement plus faible dans les peuplements adjacents après qu’ils aient été soumis à diverses combinaisons d’éclaircie et de brûlage dirigé. Des prévisions basées sur la croissance en diamètre des arbres et des modèles de mortalité indiquent que le déclin va se poursuivre en l’absence de traitements dans les peuplements où de vieux arbres persistent et dont le sous-étage est dense. Dans les peuplements éclaircis, l’augmentation de la vigueur semble contrebalancée par un accroissement de la mortalité chez les gros arbres lorsque l’éclaircie est suivie d’un brûlage dirigé.

Document Type: Research Article

Publication date: May 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000005/art00004
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