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Genetic diversity of butternut (Juglans cinerea) and implications for conservation

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Abstract:

The management of threatened and endangered species can be improved by understanding their patterns of genetic diversity and structure. This paper presents the results of the first analysis of the population genetics of butternut (Juglans cinerea L.) using nuclear microsatellites. Butternut once was an economically and ecologically valuable hardwood, but now its numbers are rapidly decreasing throughout its native range in eastern North America. By genotyping butternut trees (n = 157) from five populations at seven highly polymorphic loci, we determined that the remaining genetic diversity for the species is considerably higher than previously estimated (mean HE = 0.75). Populations were nearly genetically homogenous (FST = 0.025), with no evidence of isolation by distance. These results indicate that butternut retains a large amount of genetic diversity, and that it is not too late to implement strategies to conserve local butternut populations.

La gestion des espèces menacées et en voie de disparition peut être effectuée de façon plus judicieuse par la compréhension des patrons de diversité génétique et de sa structure. Les auteurs ont analysé pour la première fois la génétique des populations du noyer cendré (Juglans cinerea L.) au moyen de loci nucléaires de microsatellites. Le noyer cendré était jadis une espèce feuillue précieuse du point de vue économique et écologique avant de voir ses effectifs diminuer rapidement partout dans son aire de distribution naturelle dans l’est de l’Amérique du Nord. Les auteurs ont déterminé les génotypes des noyers cendrés (n = 157) de cinq populations pour sept loci hautement polymorphes. La diversité génétique résiduelle de l’espèce est apparue considérablement plus élevée que les estimations antérieures (HE moyenne = 0,75). Les populations étaient quasi homogènes génétiquement (FST = 0,025), ne présentant aucun indice d’isolement par la distance. Ces résultats indiquent que le noyer cendré a conservé une diversité génétique élevée et qu’il n’est pas trop tard pour mettre en application des stratégies visant à conserver des populations locales de cette espèce.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-04-01

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