Skip to main content

Tree rings used to assess time since death of deadwood of different decay classes in beech and silver fir forests in the central Apennines (Molise, Italy)

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


We investigated the relationship between time since death and morphological characteristics of Abies alba Mill. (European silver fir) and Fagus sylvatica L. (European beech) stumps in two forest stands in the central Apennines. At each site, 15 or 16 living trees were selected, and increment cores were collected to build master ring-width chronologies. For both sites, cross sections were collected from stumps. Samples were assigned to visually discernible decay classes, and their death date dendrochronologically determined. Using cross-dating techniques, stumps cross-dated significantly with standard chronologies, and it was possible to assign a year of death to 77% and 69% of sampled A. alba and F. sylvatica stumps, respectively. Analysis of the time since death of the stumps suggests that the two species have similar decay rates, although A. alba was faster in passing from class 2 to class 3. However, this study revealed a continuum through decay classes and showed a high variability in the transition rate from one class to another. Overall, information obtained using dendrochronological techniques was valuable for assessing deadwood decomposition rates. The variability found in stump decomposition rates indicates that existing decay classification schemes, although providing information on decomposition timing, are hardly applicable to these forest stands and that the relationship between qualitatively assessed decay classes and time since death of trees appears to be rather weak.

Nous avons étudié la relation entre les caractéristiques morphologiques des souches d’Abies alba Mill. et de Fagus sylvatica L. et le temps écoulé depuis leur mort dans deux peuplements forestiers situés dans l’Apennin central. Dans chaque station, 15 ou 16 arbres vivants furent choisis et des carottes furent prélevées pour construire des dendrochronologies de référence. Dans les deux stations, des tranches radiales furent prélevées sur des souches. Les échantillons furent assignés à des classes de décomposition visuellement identifiables et l’année de la mort des arbres a été déterminée par dendrochronologie. À l’aide des techniques de datation croisée, la datation croisée des souches avec les chronologies standards était significative et il a été possible d’assigner une année de mort à respectivement 77% et 69% des souches d’A. alba et de F. sylvatica échantillonnées. L’analyse du temps écoulé depuis la mort des souches indique que les deux espèces ont un taux de décomposition similaire, même si A. alba passe plus rapidement de la classe 2 à la classe 3. Cependant, cette étude a révélé qu’il y avait un continuum d’une classe de décomposition à l’autre et une forte variation du taux de passage d’une classe à l’autre. Dans l’ensemble, les informations obtenues à l’aide des techniques dendrochronologiques ont été précieuses pour évaluer le taux de décomposition du bois mort. La variation observée dans le taux de décomposition des souches indique que les façons de procéder utilisées pour établir la classe de décomposition, bien qu’elles fournissent des informations au sujet du rythme de décomposition, sont difficilement applicables à ces peuplements forestiers et que la relation entre les classes de décomposition identifiées de façon qualitative et le temps écoulé depuis la mort des arbres semble plutôt faible.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more