Growth response following green crown pruning in plantation-grown Eucalyptus pilularis and Eucalyptus cloeziana

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Abstract:

Pruning of live branches is performed to enhance wood quality in plantation trees. Stem, branch and wood properties may be altered following pruning from below, but the extent and duration of such effects are unknown for many plantation Eucalyptus species. The effect of 0%, 20%, 50%, and 70% green crown length removal on growth and wood quality was examined in 3.5-year-old plantation-grown Eucalyptus pilularis Sm. (blackbutt) and Eucalyptus cloeziana F. Muell. (Gympie messmate) trees on two subtropical sites in eastern Australia. Growth increment of the stem at breast height was not affected by 20% crown removal. However, stem increment at breast height was reduced for up to 8months with 50% crown removal and up to 12months with 70% crown removal. Pruning had no impact on height growth. However, the height of trees pruned to 70%, relative to the height of the surrounding unpruned trees, was temporarily reduced 12months after pruning in both species. Stem form, stem taper, wood density, and residual branch growth above the pruned zone were unaffected by pruning. Owing to the fast vertical crown expansion, trees were able to rapidly compensate for leaf area removal without long-term reductions in stem growth. The implications for management operations utilizing pruning as a means of enhancing timber quality are discussed.

On procède à l’élagage des branches vivantes pour améliorer la qualité du bois des arbres en plantation. Les propriétés du tronc, des branches et du bois peuvent être modifiées à la suite de l’élagage par le bas mais l’ampleur et la durée de ces effets sont inconnues chez plusieurs espèces d’Eucalyptus utilisées en plantation. L’effet de l’enlèvement de 0%, 20%, 50% et 70% de la longueur de la cime vivante sur la croissance et la qualité du bois a été étudié chez des tiges d’Eucalyptus pilularis Sm. et d’Eucalyptus cloeziana F. Muell. âgées de 3,5ans et cultivées en plantation dans deux stations subtropicales dans l’est de l’Australie. L’accroissement du tronc à hauteur de poitrine n’a pas été affecté par l’élagage de 20% de la cime. Cependant, l’accroissement du tronc à hauteur de poitrine a été réduit pour une durée pouvant aller jusqu’à huit mois par l’élagage de 50% de la cime et jusqu’à 12mois par l’élagage de 70% de la cime. L’élagage n’a pas affecté la croissance en hauteur. Cependant, la hauteur des arbres élagués à 70%, relativement à la hauteur des arbres voisins non élagués, a été temporairement réduite 12mois après l’élagage chez les deux espèces. La forme et le défilement du tronc, la densité du bois et la croissance des branches résiduelles au-dessus de la zone élaguée n’ont pas été affectés par l’élagage. À cause de l’expansion verticale rapide du tronc, les arbres ont été capables de compenser rapidement la réduction de la surface foliaire sans subir de réduction à long terme de la croissance du tronc. Les implications sur les opérations d’aménagement qui ont recours à l’élagage pour améliorer la qualité du bois sont discutées.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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