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Opportunities and costs of intensification and clustering of forest management activities

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Abstract:

The intensification of forest management in Canada has been advocated as a possible solution to the conundrum that increasing demand for conservation areas and increasing pressure for timber production have created. The benefits and disadvantages of intensive forest management in the context of the Canadian boreal forest are unclear and reaching conclusions about its general value from stand analyses may be difficult. In this study, a boreal forest in Ontario has been used to investigate the potential of intensive management to generate financial revenues and meet management constraints on volume flow and old-growth retention. Two aspects of intensive forest management are considered: intensive silviculture and concentrated harvest activities. The plans are generated with a decentralized planning approach based on cellular automata. The results for the case study show that increasing silviculture intensity can help fulfill high timber flow requirements under strict conservation requirements. This comes at the cost of reduced net revenues but from a smaller timber harvesting landbase. The main trade-offs found were those between harvest flow and financial benefits. Clustering both protected areas and harvest operations could help achieve the conservation and timber-related objectives simultaneously by improving the habitat value of conserved areas and decreasing the operational costs in harvested areas.

Au Canada, l’intensification de l’aménagement forestier a été recommandée comme solution possible au casse-tête engendré par l’accroissement de la demande pour des zones de conservation et les pressions croissantes pour la production de matière ligneuse. Les bénéfices et les désavantages de l’aménagement forestier intensif dans le contexte de la forêt boréale canadienne ne sont pas évidents et il peut être difficile d’arriver à des conclusions concernant sa valeur générale à partir des analyses de peuplement. Dans cette étude, une forêt boréale ontarienne a été utilisée pour étudier la possibilité qu’un aménagement intensif génère des revenus financiers et satisfasse aux contraintes d’aménagement concernant le flux de volume et la rétention des forêts anciennes. Deux aspects de l’aménagement intensif sont considérés: la sylviculture intensive et la concentration des activités de récolte. Les plans sont générés avec une approche de planification décentralisée sur la base d’automates cellulaires. Les résultats de l’étude de cas montrent qu’accroître l’intensité de la sylviculture peut aider à satisfaire aux exigences d’un flux élevé de bois tout en respectant des conditions strictes de conservation. Cela entraîne une réduction des revenus nets mais sur un plus petit territoire de récolte de bois. Les principaux compromis observés l’ont été entre le flux de la récolte et les bénéfices financiers. Le regroupement tant des aires protégées que des opérations de récolte pourrait aider à atteindre simultanément les objectifs de conservation et ceux reliés à la matière ligneuse en améliorant la valeur de l’habitat des aires de conservation et en diminuant les coûts d’opération dans les aires de coupe.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000004/art00007
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