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Sudden and sustained response of Acacia koa crop trees to crown release in stagnant stands

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Abstract:

We examined the growth response of Acacia koa Gray (koa) in dense (10 000 trees/ha), ~25-year-old, second-growth stands on Hawai‘i to crown release (thinning) and grass control. Koa diameter increment increased within 2 months of thinning across the range of residual densities (200–900 trees/ha). After 3years, diameter increment in the most intense thinning treatment was 180% greater than in the control treatment (1.4 vs. 0.5cm/year); in the least intense thinning treatment diameter increment was 100% greater than the control (1.0 vs. 0.5cm/year). Koa’s growth response was independent of all measures of tree size (diameter at breast height, height, and leaf area) across the range of tree sizes sampled. A grass control treatment to determine if reduced competition for soil water would improve koa growth showed no improvement in growth response. Koa phyllode 13C values, which represent an integrated measure of tree water status, showed no evidence of tree water stress (mean 13C =–28.3‰) and were not significantly different between the grass removal and control treatments. These results demonstrate that koa is capable of responding quickly and positively to crown release despite years of suppressed growth and suggest that landowners interested in managing koa forests may have considerable flexibility in the timing and application of thinning treatments to koa stands.

Nous avons étudié la réaction en croissance d’Acacia koa Gray (koa) à la suite d’un dégagement de la cime (éclaircie) et de la maîtrise de la végétation herbacée dans des peuplements denses (plus de 10000 tiges/ha) de seconde venue, âgés d’environ 25 ans et établis dans l’État d’Hawai‘i, aux États-Unis. L’accroissement en diamètre du koa a augmenté moins de 2 mois après l’éclaircie pour toute l’étendue des densités résiduelles étudiées (200 à 900 tiges/ha). Pendant la période d’étude, d’une durée de 3 ans, l’accroissement en diamètre des arbres du traitement de dégagement de la cime le plus intense était 180% plus élevé que celui du traitement témoin (1,4 vs. 0,5 cm/an). Dans le cas de l’éclaircie la moins intense, l’accroissement en diamètre des arbres était 100% plus élevé que celui du témoin (1,0 vs. 0,5 cm/an). La densité des arbres voisins avant l’éclaircie a eu un petit effet positif sur la réaction en croissance. Cependant, la réaction en croissance du koa était indépendante de toutes les mesures de la taille des arbres (diamètre à la hauteur de poitrine, hauteur et surface foliaire) pour toute l’étendue de taille des arbres échantillonnés. Un traitement de maîtrise de la végétation herbacée, qui a été appliqué pour déterminer si une diminution de la compétition pour l’eau dans les horizons supérieurs du sol pouvait améliorer la croissance du koa, n’a pas produit de réaction en croissance. Les valeurs de 13C des phyllodes de koa, qui représentent une mesure intégrée du statut hydrique des arbres, n’ont pas démontré que les arbres subissaient un stress hydrique (valeur moyenne de 13C = –28,3‰) et ne différaient pas significativement chez les traitements de maîtrise de la végétation herbacée et témoin. Ces résultats démontrent que le koa est capable de réagir rapidement et positivement à un dégagement de sa cime malgré des années de croissance opprimée et indiquent que les propriétaires intéressés à aménager des forêts de koa peuvent avoir une flexibilité considérable en ce qui a trait au moment et au mode d’application de l’éclaircie dans les peuplements de koa.

Document Type: Research Article

Publication date: April 1, 2008

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nrc/cjfr/2008/00000038/00000004/art00002
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