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Millennial-scale changes in local vegetation and fire regimes on Mount Constitution, Orcas Island, Washington, USA, using small hollow sediments

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We used pollen and charcoal records from small hollows plus a network of surface samples to reconstruct stand-level vegetation and fire history at three sites on the Mount Constitution plateau of Orcas Island, Washington, USA. One record (beginning ca. 7100 calibrated years BP) is from a xeric site on the northern plateau, and two (beginning 3800 and 7650 years BP, respectively) are from mesic sites on the central and south-central plateau. Before 5300 years BP, vegetation and fire regimes at both the northern and south-central sites resembled those of current Mount Constitution forests. Around 5300 years BP, Alnus increased and Pinus decreased at the mesic south-central site, suggesting a change to moister and (or) cooler conditions, but Pinus remained dominant at or near the more xeric northern site. At both sites, charcoal deposition decreased, suggesting a decrease in fire frequency and (or) severity consistent with wetter conditions. After 2000 years BP, charcoal deposition increased at all three sites, and Pinus increased in the central and south-central sites, suggesting a return to drier conditions. Thus, stands on different sites in close proximity responded individually to the same climate change, depending on local site conditions and the ecology of the dominant trees.

Nous avons utilisé des données d’archives sur le pollen et le charbon de bois provenant de petites cuvettes ainsi qu’un réseau d’échantillons de surface pour reconstituer la végétation et l’historique des feux à l’échelle du peuplement dans trois stations sur le plateau du mont Constitution à l’île d’Orcas dans l’État de Washington, aux États-Unis d’Amérique. Dans un cas, les données d’archives (débutant il y a approximativement 7100 ans calibré) proviennent d’une station xérique sur le plateau septentrional et, dans les deux autres cas (débutant respectivement il y a 3800 et 7650 ans), elles proviennent de stations mésiques sur le plateau central et le plateau méridional central. Il y a plus de 5300 ans, la végétation et le régime des feux dans les stations du plateau septentrional et du plateau méridional central ressemblaient à ceux des forêts actuelles du mont Constitution. Il y a environ 5300 ans, Alnus a pris de l’expansion et Pinus a régressé dans la station mésique du plateau méridional central, ce qui indique que les conditions sont devenues plus humides ou plus froides mais Pinus a continué de dominer dans ou près de la station plus xérique du plateau septentrional. Dans les deux stations, les dépôts de charbon de bois ont diminué, indiquant qu’il y a eu une diminution de la fréquence ou de la sévérité des feux en lien avec les conditions plus humides. Depuis 2000 ans, les dépôts de charbon de bois ont augmenté dans les trois stations et Pinus a pris de l’expansion dans les stations du plateau central et du plateau méridional central, indiquant un retour à des conditions plus sèches. Les peuplements dans différentes stations situées à proximité les unes des autres ont par conséquent réagi individuellement au même changement climatique selon les conditions locales des stations et l’écologie des essences dominantes.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-03-01

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