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An examination of species-specific growing space utilization

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Abstract:

A comparison is made among the size–density relationships of sugar maple (Acer saccharum Marsh.), European beech (Fagus sylvatica L.), Norway spruce (Picea abies (L.) Karst), lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.), eastern white pine (Pinus strobus L.), Scots pine (Pinus sylvestris L.), loblolly pine (Pinus taeda L.), and Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii). Species-specific minimum density of full site occupancy (NMCA) and average maximum density (NAMax) equations were developed using forest inventory data and existing models. NMCA and NAMax estimates were used to compare species growing space utilization over a range of stand diameters (12–50cm). Results suggest growing space utilization varies among the evaluated species and that species differences may change over the diameter range evaluated. Analysis also highlights that a growing space usage gradient is present across species. One end of the gradient is occupied by species that maintain higher densities at small sizes and exhibit greater rates of density decline as mean diameter increases. In contrast, other species maintain lower densities at small diameter, but have lesser rates of density reduction as diameter increases. Finally, results highlight the importance of using species-specific models when quantifying size–density relationships and developing stand-density management regimes.

La relation entre la taille et la densité des arbres a fait l’objet d’une comparaison entre l’érable à sucre (Acer saccharum Marsh.), le hêtre commun (Fagus sylvatica L.), l’épicéa commun (Picea abies (L.) Karst.), le pin tordu (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.), le pin blanc (Pinus strobus L.), le pin sylvestre (Pinus sylvestris L.), le pin à encens (Pinus taeda L.) et le douglas de Menzies (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco var. menziesii). Des équations ont été mises au point pour calculer la densité minimale d’occupation complète de la station (NMCA) et la densité maximale moyenne (NMMax) pour chaque espèce en utilisant des données d’inventaire forestier et des modèles existants. Les estimations de NMCA et de NMMax ont été utilisées pour comparer l’utilisation de l’espace de croissance par les espèces en fonction du diamètre moyen des arbres des peuplements qui variait de 12 à 50 cm. Les résultats indiquent que l’utilisation de l’espace de croissance est différente parmi les espèces étudiées et que ces différences peuvent changer selon l’étendue des diamètres considérés. L’analyse met aussi en évidence un gradient d’utilisation de l’espace de croissance parmi les espèces. Une extrémité de ce gradient est occupée par les espèces qui maintiennent une forte densité lorsque les arbres sont petits et qui ont un taux plus élevé de déclin de la densité lorsque le diamètre moyen des arbres augmente. À l’opposé, d’autres espèces maintiennent une faible densité lorsque le diamètre des arbres est petit, mais leur taux de réduction de la densité est plus faible lorsque le diamètre des arbres augmente. Finalement, les résultats soulignent l’importance d’utiliser des modèles propres à chaque espèce pour quantifier les relations entre la taille des arbres et la densité du peuplement et pour mettre au point des régimes d’aménagement de la densité des peuplements.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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