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How to find the rare trees in the forest — New inventory strategies for culturally modified trees in boreal Sweden

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Culturally modified trees (CMTs) in northern forests are rare traces of past human activity that provide unique information on past land use and the relationship between people and forests throughout history. There is an apparent need to provide probability sampling methods for these traces. This article describes the simulation and evaluation of circular plot sampling and strip surveying for estimating the density of culturally modified trees in 25ha of a forest reserve in northern Sweden. CMTs were surveyed, documented, and prepared for use in simulator software and the bias, precision, and cost of different inventory strategies were calculated. For a given level of precision circular plot sampling was found to be more efficient than strip surveying for estimating the abundance frequencies of all CMTs. For smaller subpopulations of scarce CMT types, the strip-surveying method was superior. Probability sampling would be an important tool for examining larger areas and gaining more CMT information at a lower cost. The results are important for studies of cultural history in sparsely populated forested regions in northwestern North America, northern Scandinavia, and northern Russia, but there are also implications for finding other rare objects in forest ecosystems.

Les arbres culturellement modifiés (ACM) dans les forêts nordiques constituent de rares traces de l’activité humaine passée et procurent une information unique au sujet de l’utilisation passée des terres et de la relation entre les gens et les forêts à travers l’histoire. Le besoin de méthodes d’échantillonnage probabilistes pour ces reliques est évident. Cet article décrit la simulation et l’évaluation de l’échantillonnage avec des placettes circulaires et de l’inventaire par bandes pour estimer la densité des ACM à l’intérieur d’une zone de 25ha dans une réserve forestière du nord de la Suède. Les ACM ont été inventoriés, documentés et préparés pour être utilisés dans un logiciel de simulation et le biais, la précision ainsi que le coût de différentes stratégies d’inventaire ont été calculés. Pour un degré de précision donné, les placettes circulaires étaient plus efficaces que l’inventaire par bandes pour estimer la fréquence d’abondance de tous les ACM. L’inventaire par bandes était supérieur pour de plus petites sous-populations des types rares d’ACM. L’échantillonnage probabiliste serait un outil important pour étudier de plus grandes superficies et obtenir plus d’informations à meilleur coût sur les ACM. Les résultats sont importants pour les études portant sur l’histoire de la culture dans les régions forestières peu peuplées du nord-ouest de l’Amérique du Nord, du nord de la Scandinavie et du nord de la Russie mais ont également des implications pour trouver d’autres objets rares dans les écosystèmes forestiers.

Document Type: Research Article

Publication date: March 1, 2008

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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