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Effect of cutting intensity on microenvironmental conditions and regeneration dynamics in yellow birch – conifer stands

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Abstract:

This paper presents the 5 year results of different cutting intensities (removal of 0%, 40%, 50%, 60%, and 100% of the basal area) applied in two mixed yellow birch (Betula alleghaniensis Britt.)– conifer stands of eastern Quebec, Canada. Two sites 90 km apart were used: Armagh and Duchesnay. Each site had four replicates of the treatments in a randomized block design. The effect on light availability was similar in the two sites: the 0%, 40%, 50%, 60%, and 100% cuts transmitting a mean of 5%, 21%, 26%, 30%, and 94% of full light, respectively, during the first summer. Soil temperature increased only in the 100% cut (4−5°C, maximum daily temperature). Soil disturbance during harvest was higher at Duchesnay than at Armagh, which clearly improved seedbed receptivity, particularly to yellow birch. After 5years, treated areas contained 21000 to 48300 seedlings/ha at Duchesnay compared with 5500–10500 seedlings/ha at Armagh. Significant losses of coniferous advance growth were observed at both sites, but a subsequent seedling recruitment occurred only at Duchesnay. Red spruce (Picea rubens Sarg.) showed superior establishment in the 60% cut (4400 seedlings/ha) than under other cutting intensities (1600–2100 seedlings/ha), whereas balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) responded well to all partial cutting treatments. At both sites, pin cherry (Prunus pensylvanica L.f.) was the main competing species in the 100% cut, whereas densities of the preestablished mountain maple (Acer spicatum Lamb.) and striped maple (Acer pensylvanicum L.) either remained the same or increased in the partial cuts.

Cet article présente les résultats de 5 ans de différentes intensités de coupe (prélèvements de 0%, 40%, 50%, 60% et 100% de la surface terrière) appliquées dans deux peuplements mixtes de bouleau jaune (Betula alleghaniensis Britt.) et conifères de l’est du Québec, Canada. Deux sites distants de 90km ont été utilisés, Armagh et Duchesnay, et chaque site avait quatre répétitions des traitements dans un dispositif en blocs aléatoires. L’effet sur la lumière disponible a été le même dans les deux sites, les coupes à 0%, 40%, 50%, 60% et 100% transmettant en moyenne 5%, 21%, 26%, 30% et 94% de la pleine lumière, respectivement, durant le premier été. La température du sol n’a été augmentée que dans la coupe à 100% (4−5 °C du maximum journalier). La perturbation du sol durant la récolte a été plus forte à Duchesnay qu’à Armagh, ce qui a nettement amélioré la réceptivité des lits de germination, particulièrement pour le bouleau jaune. Après 5 ans, les aires traitées contenaient 21000 à 48300 semis/ha à Duchesnay, comparativement à 5500 à 10500 semis/ha à Armagh. Des pertes significatives de conifères préétablis ont été observées dans les deux sites, mais un recrutement de semis ne s’est par la suite produit qu’à Duchesnay. L’épinette rouge (Picea rubens Sarg.) s’est mieux établie dans la coupe à 60% (4400 semis/ha) que dans les autres intensités de coupe (1600–2100 semis/ha), alors que le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) a bien réagi à toutes les coupes partielles. Dans les deux sites, le cerisier de Pennsylvanie (Prunus pensylvanica L.f.) a été la principale espèce compétitrice dans la coupe à 100%, alors que la densité de l’érable à épis (Acer spicatum Lamb.) et de l’érable de Pennsylvanie (Acer pensylvanicum L.) préétablis a été maintenue ou augmentée dans les coupes partielles.

Document Type: Research Article

Publication date: 2008-02-01

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