Regeneration development under shelterwoods in a lowland red spruce – balsam fir stand

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Abstract:

The shelterwood system can be used to establish regeneration and to improve the growing conditions of seedlings and, thereby, increase their probability of survival after final harvest. To determine the cutting intensity that best promotes the development of red spruce (Picea rubens Sarg.) regeneration, an experiment, including four repetitions of five treatments (control; low, moderate, and heavy partial cuttings; and clear-cutting), was established in a lowland stand in Quebec, Canada, dominated by red spruce and balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.). Regeneration development responses to treatments varied according to cutting intensity, species, and position relative to the skidding trails in the residual stands. Ten years after treatment, red spruce seedlings were well established but were smaller than those of balsam fir and deciduous species. Red spruce seedling height was generally greater in partial-cut skidding trails, as was light availability. However, in clearcuts, the size of red spruce seedlings established in skidding trails seemed to be negatively affected by the considerable quantity of woody debris strewn over them. Among the partial-cut treatments, tree regeneration leaf biomass was the highest where 60% of the initial basal area was removed. Thus, this treatment is an attractive alternative to clear-cutting in such lowland stands where watering-up is anticipated after final harvest.

La coupe progressive d’ensemencement peut être utilisée pour établir la régénération et pour améliorer les conditions de croissance des semis, ce qui augmenterait leur probabilité de survie après la coupe finale. Dans le but de déterminer l’intensité de coupe maximisant le développement de la régénération d’épinette rouge (Picea rubens Sarg.), un dispositif expérimental, comprenant quatre répétitions de cinq traitements (témoin; coupe partielle d’intensités faible, modérée et forte; et coupe totale), a été établi dans un peuplement mal drainé et dominé par l’épinette rouge et le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) de la province de Québec, Canada. La réaction du développement de la régénération aux traitements a varié en fonction de l’intensité de coupe, de l’espèce et de la position des semis par rapport aux sentiers de débardage dans les peuplements résiduels. Dix ans après l’application des traitements, les semis d’épinette rouge étaient bien établis, mais étaient plus petits que les semis de sapin baumier et des espèces caducifoliées. Les semis d’épinette rouge étaient généralement plus hauts dans les sentiers de débardage des coupes partielles tout comme l’était la disponibilité de la lumière. Cependant, dans les coupes totales, la taille des semis d’épinette rouge établis dans les sentiers de débardage semblait négativement affectée par la quantité considérable de débris ligneux répandus sur et autour d’eux. Parmi les traitements de coupe partielle, la plus forte biomasse foliaire de la régénération d’espèces arborescentes a été observée dans l’intensité de coupe qui a enlevé 60% de la surface terrière initiale du peuplement. Ce traitement constitue donc un choix intéressant pour remplacer la coupe totale dans ces peuplements mal drainés où une remontée de la nappe phréatique est anticipée après la coupe finale.

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2008

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