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Height development of shade-tolerant conifer saplings in multiaged Acadian forest stands

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Understory growth dynamics of northern conifer species were studied in four stands managed under multiaged silvicultural systems in eastern Maine. Height growth of Picea rubens Sarg., Abies balsamea (L.) Mill., and Tsuga canadensis (L.) Carr. saplings between 0.5 and 6.0m in height was related to the proportion open sky (POS), using sapling height as a covariate. Height growth of T. canadensis equaled A. balsamea and exceeded P. rubens under very low light levels (POS< 0.1) but is much less responsive to both increasing POS and taller heights, reaching 50% of its maximum height growth at a POS of only 0.09. Abies balsamea outgrew P. rubens under similar dark conditions; at higher light levels (POS> 0.10), both species grew similarly. Evidently, no feasible overstory manipulation of light alone can promote more rapid height development of P. rubens saplings over A. balsamea. A nonlinear light-prediction model using stand basal area is linked with height-growth prediction equations to quantify sapling development from 0.5 to 6m. Depending on overstory density, P. rubens requires a height advantage of 0.14–0.33m over a 0.5 m tall A. balsamea to reach a height of 6m over the same time period.

La dynamique de la croissance en sous-étage des conifères nordiques a été étudiée dans quatre peuplements soumis à un régime sylvicole multi-âge dans l’est de l’État du Maine. Avec la hauteur des gaules comme covariable, la croissance en hauteur des gaules d’épinette rouge (Picea rubens Sarg.), de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) et de la pruche du Canada (Tsuga canadensis (L.) Carr.) entre 0,5 et 6,0 m de haut est reliée au pourcentage d’ouverture du couvert (POC). La croissance en hauteur de T. canadensis égale celle de A. balsamea et dépasse celle de P. rubens dans des conditions de très faible luminosité (POC < 0,1). Mais la croissance en hauteur de T. canadensis est très peu sensible à l’augmentation du POC et à une hauteur initiale plus élevée, atteignant 50 % de sa croissance maximale en hauteur à une valeur de POC de seulement 0,09. Abies balsamea dépasse P. rubens dans des conditions similaires de luminosité; dans des conditions de plus forte luminosité (POC > 0,10), les deux essences croissent de façon similaire. Évidemment, en pratique aucune manipulation de l’étage dominant pour augmenter la luminosité ne peut favoriser une croissance en hauteur des gaules de P. rubens plus rapide que celle de A. balsamea. Un modèle non linéaire de prédiction de la luminosité basé sur la surface terrière est relié aux équations de prédiction de la croissance en hauteur pour quantifier le développement des gaules de 0,5 à 6 m. Dépendamment de la densité de l’étage dominant, une tige d’épinette rouge doit avoir 0,14 à 0,33 m de plus qu’une tige de sapin de 0,5 m de haut pour atteindre une hauteur de 6 m au cours de la même période de temps.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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