Structure and regeneration dynamics of three subtropical midmontane moist evergreen broad-leaved forests in southwestern China, with special reference to bamboo in the forest understories

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Two midmontane moist evergreen broad-leaved forests on the Ailao Mountains, Yunnan, and one on Mount Emei, Sichuan, southwestern China were studied to characterize the forest structure and dynamics as manifested in size, age, canopy gaps, regeneration modes, and the survival of seedlings. The most dominant canopy trees were species of Lithocarpus and Castanopsis of Fagaceae along with species of Machilus of Lauraceae and of Schima of Theaceae. The vertical structures of the forests were multilayered. All the canopy species had multimodal-shaped size and age distributions. In each forest of the study sites, the mean size of a canopy gap, caused mainly by the death of canopy trees, was smaller than 65m2. No surviving seedlings of Fagaceae species were found in understories having bamboo with a coverage greater than 25% in any quadrat of the three forests. The poor seedling bank in the study forests is apparently due to the presence of bamboo in the understory. The tree regeneration may be synchronously related to the bamboo flowering event (interval approximately 55–60years).

Deux forêts semi alpestres humides composées de feuillus à feuilles persistantes et situées sur les monts Ailao dans la province de Yunnan et une autre située sur le mont Emei dans la province de Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, ont été étudiées pour caractériser la dynamique et la structure de la forêt par le biais de la dimension, de l’âge, des trouées, des modes de régénération et de la survie des semis. Les arbres les plus dominants dans la canopée étaient des espèces de Lithocarpus et de Castanopsis de la famille des fagacées ainsi que des espèces de Machilus de la famille des lauracées et de Shima de la famille des théacées. Les forêts avaient une structure verticale multi-étagée. Toutes les espèces de la canopée avaient des distributions des âges et des dimensions de forme multimodale. Dans chaque forêt où des sites d’étude avaient été établis, la dimension moyenne des trouées dans la canopée, causées principalement par la mort d’arbres formant la canopée, était inférieure à 65 m2. Aucun semis vivant d’espèces de fagacées n’a été observé en sous-étage où le bambou avait une couverture supérieure à 25% dans aucun des quadrats des trois forêts. La déficience des banques de semis dans les forêts étudiées est apparemment due à la présence de bambou en sous-étage. La régénération des arbres pourrait être reliée de façon synchrone aux épisodes de floraison du bambou qui surviennent à intervalle d’environ 55–60 ans.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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