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Differences in growth and wood property traits in cloned Norway spruce (Picea abies)

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Volume growth has typically been used as a selection trait of prime importance in forest tree breeding. Less attention has been given to the genetic or phenotypic relationships between the growth or yield and wood density traits. In the above context, we aimed to investigate the phenotypic relationships among different growth, yield, and wood density traits of 20 Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) clones grown in southeastern Finland, in order to identify whether a high growth rate was associated with low wood density in any of the clones. Compared with growth or yield traits, the wood density traits showed lower phenotypic variations. The phenotypic correlations between growth, yield, and wood density traits were, on average, from moderate to high, suggesting that selection for one trait would simultaneously affect the other traits. Compared with volume production, selection based on stem mass could be more profitable if a clonal stand is managed for pulpwood rather than mechanical wood processing and vice versa; whereas selection for overall wood density alone would reduce both the stem volume and stem mass. However, by compromising the gain or loss in wood density and stem volume, clones with high stem volume and a relatively high wood density could be found.

La croissance en volume a typiquement été considérée comme un caractère de la plus haute importance en amélioration des arbres forestiers. Cependant, la problématique des relations génétiques et phénotypiques entre la croissance et le volume d’une part, et les caractères de densité du bois d’autre part, a reçu moins d’attention. Dans ce contexte, les auteurs ont étudié les relations phénotypiques entre différents caractères de croissance et de volume et les caractères de densité du bois de 20 clones d’épinette de Norvège (Picea abies (L.) Karst.) établis dans le sud-est de la Finlande afin de vérifier s’il y avait des clones dont la forte croissance n’était pas nécessairement associée à une faible densité du bois. Comparativement aux caractères de croissance et de volume, la variation phénotypique des caractères de densité du bois était plus faible. En moyenne, les corrélations phénotypiques entre les caractères de croissance ou de volume et les caractères de densité du bois variaient de modérées à fortes. Cette tendance indique que la sélection pour un caractère pourrait simultanément affecter les autres caractères. Comparativement à la production en volume, la sélection basée sur la masse de la tige pourrait s’avérer plus profitable si un peuplement clonal était aménagé pour la production de pâtes plutôt que pour la production de bois d’oeuvre et vice versa. La sélection uniquement en fonction de la densité moyenne du bois entraînerait une réduction à la fois du volume et de la masse de la tige. Cependant, en équilibrant les gains et les pertes en densité du bois et en volume de la tige, des clones ayant un fort volume de la tige et une densité du bois relativement élevée pourraient être identifiés.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-12-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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