Standing or downed dead trees — does it matter for saproxylic beetles in temperate oak-rich forest?

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For conservation of forest biodiversity, dead wood in the form of logs, snags, or cut high stumps is sometimes left or created when forests are harvested. In Scandinavia, such dead wood usually comes from conifers. For forests in temperate regions, few studies have analysed composition and species richness of beetles using dead wood of oaks (Quercus spp). In this study in southern Sweden, I examined the occurrence of saproxylic beetles trapped at lying (logs) and standing (snags) dead wood of European oaks (Quercus robur L. and Quercus petraea (Mattuschka) Liebl.) in 13 oak-rich mixed forests of relatively high conservation value. The assemblage of beetles differed strikingly between the lying and standing dead wood. Traps on lying dead wood, compared to traps on standing dead wood, had more fungivores and fewer primary and secondary wood boring species. Of 94 species tested for individual substrate preferences, 48 showed prevalence for different trap/substrate types. Absolute species richness was significantly higher on logs than snags, but a smaller proportion of the snag substrate or snag beetles may have been sampled. For red-listed beetles, no differences in their species richness were detected among substrates. These results suggest that logs of dead oaks are valuable and that both snags and logs of oak should be retained and, if needed, created in forestry, such that they are continuously available in stands.

Pour conserver la biodiversité de la forêt, du bois mort sous forme de billes, de chicots ou de souches coupées hautes est quelque fois laissé ou produit lorsque les forêts sont récoltées. En Scandinavie, ce bois mort provient habituellement des conifères. Dans le cas des forêts des régions tempérées, peu d’études ont analysé la composition et la richesse en espèces des insectes qui utilisent le bois mort des chênes (Quercus spp.). Dans cette étude réalisée dans le sud de la Suède, j’ai examiné l’occurrence des insectes saproxyliques capturés dans du bois mort couché (billes) et debout (chicots) de chênes européens (Quercus robur L. et Quercus petraea (Mattuschka) Liebl.) dans 13 forêts mélangées riches en chênes et dont la valeur de conservation est relativement élevée. La différence entre les assemblages d’insectes présents sur le bois mort couché et sur le bois mort debout était frappante. Les pièges sur le bois mort couché contenaient plus d’espèces fongivores et moins de perceurs primaires et secondaires que les pièges sur le bois mort debout. Des 94 espèces dont la préférence pour un substrat donné a été testée, 48 espèces ont montré une préférence pour différents types de substrat ou de piège. La richesse absolue en espèces était significativement plus élevée sur les billes que sur les chicots mais il est possible qu’une plus faible proportion des chicots ou des insectes des chicots ait été échantillonnée. Aucune différence dans la richesse en espèces des insectes contenus dans la liste rouge n’a été détectée entre les substrats. Ces résultats indiquent que les billes de chêne mort sont précieuses et que tant les billes que les chicots devraient être conservés et, au besoin, produits lors d’interventions en forêt, de telle sorte que du bois mort soit continuellement disponible dans les peuplements.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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