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Fire potential rating for wildland fuelbeds using the Fuel Characteristic Classification System

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The Fuel Characteristic Classification System (FCCS) is a systematic catalog of inherent physical properties of wildland fuelbeds that allows land managers, policy makers, and scientists to build and calculate fuel characteristics with complete or incomplete information. The FCCS is equipped with a set of equations to calculate the potential of any real-world or simulated fuelbed to spread fire across the surface and in the crowns, and consume fuels. FCCS fire potentials are a set of relative values that rate the intrinsic physical capacity of a wildland fuelbed to release energy and to spread, crown, consume, and smolder under known or benchmark weather and fuel moisture conditions. The FCCS reports eight component fire potentials for every fuelbed, arranged in three categories: surface fire behaviour (reaction intensity, spread rate, and flame length), crown fire potential (torching and active crown fire), and available fuel potential (flaming, smouldering, and residual smouldering). FCCS fire potentials may be used to classify or compare fuelbeds that differ because of location, structure, passage of time, or management action, based on expected fire behavior or effect outcomes. As a classification tool, they are offered as an objective alternative to categorizing bulk properties of fuelbeds or stylized model inputs.

Le système de classification des caractéristiques des combustibles (SCCC) est un recueil systématique des propriétés physiques inhérentes des couches de combustibles en milieu naturel qui permet aux aménagistes du territoire, aux stratèges et aux scientifiques d’élaborer et de calculer les caractéristiques des combustibles avec une information complète ou incomplète. Le SCCC est doté d’un ensemble d’équations permettant de calculer la possibilité que n’importe quelle couche de combustibles, réelle ou simulée, propage le feu en surface ou dans les cimes et consume des combustibles. Les potentiels de feu du SCCC sont constitués d’un ensemble de valeurs relatives qui évaluent la capacité physique intrinsèque d’une couche de combustibles en milieu naturel de dégager de l’énergie et de se propager, d’atteindre les cimes, de consumer et de couver dans des conditions de température et d’humidité des combustibles connues ou fixées comme repères. Le SCCC rapporte huit composantes des potentiels de feu pour chaque couche de combustibles, organisées en trois catégories: comportement du feu en surface (intensité de la réaction, taux de propagation et hauteur de flamme), possibilité de feu de cimes (flambée en chandelle et feu de cimes dépendant) et le potentiel des combustibles disponibles (production de flammes, combustion lente et combustion lente résiduelle). Les potentiels de feu du SCCC peuvent être utilisés pour classer ou comparer des couches de combustibles qui diffèrent à cause de leur localisation, de leur structure, du temps écoulé ou des interventions d’aménagement sur la base du comportement prévu du feu ou de l’effet des résultats. Comme outil de classification, ils sont proposés à titre de solution de rechange objective au classement par catégorie des propriétés générales des couches de combustibles ou aux intrants simplifiés pour la modélisation.

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2007

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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