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Quantifying physical characteristics of wildland fuels using the Fuel Characteristic Classification System

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Wildland fuel characteristics are used in many applications of operational fire predictions and to understand fire effects and behaviour. Even so, there is a shortage of information on basic fuel properties and the physical characteristics of wildland fuels. The Fuel Characteristic Classification System (FCCS) builds and catalogues fuelbed descriptions based on realistic physical properties derived from direct or indirect observation, inventories, expert knowledge, inference, or simulated fuel characteristics. The FCCS summarizes and calculates wildland fuel characteristics, including fuel depth, loading, and surface area. Users may modify fuelbeds and thereby capture changing fuel conditions over time and (or) under different management prescriptions. Fuel loadings from four sample fuelbed pairs (i.e., pre- and post-prescribed fire) were calculated and compared by using FCCS to demonstrate the versatility of the system and how individual fuel components, such as shrubs, nonwoody fuels, woody fuels, and litter, can be calculated and summarized. The ability of FCCS to catalogue and summarize complex fuelbeds and reflect dynamic fuel conditions allows calculated results to be used in a variety of applications including surface and crown fire predictions, carbon assessments, and wildlife habitat management.

Les caractéristiques des combustibles en milieu naturel sont utilisées dans plusieurs applications de prédiction opérationnelle des incendies ainsi que pour comprendre le comportement et les effets du feu. Il y a quand même un manque d’information sur les propriétés fondamentales des combustibles et leurs caractéristiques physiques en milieu naturel. Le système de classification des caractéristiques des combustibles (SCCC) permet d’élaborer et de cataloguer les descriptions des couches de combustibles sur la base de propriétés physiques réalistes dérivées de l’observation directe ou indirecte, de relevés sur le terrain, de la connaissance d’experts, par déduction ou à partir de caractéristiques simulées des combustibles. Le SCCC résume et calcule les caractéristiques des combustibles en milieu naturel, incluant l’épaisseur, la charge et la surface des combustibles. Les utilisateurs peuvent modifier les couches de combustibles et de ce fait saisir l’état des combustibles qui change avec le temps et à la suite de différentes prescriptions d’aménagement. La charge de combustibles associée à quatre paires de couches de combustibles (c.-à-d. avant et après un brûlage dirigé) a été calculée et comparée à l’aide du SCCC pour démontrer la versatilité du système et de quelle façon les composantes individuelles des combustibles telles que les arbustes, les combustibles non ligneux, les combustibles ligneux et la litière peuvent être calculées et résumées. La capacité du SCCC à classer et synthétiser des couches complexes de combustibles et à refléter l’état des combustibles de façon dynamique permet de calculer des résultats utilisables dans une variété d’applications incluant la prédiction des feux de cime et de surface, l’évaluation du carbone et la gestion de l’habitat de la faune sauvage.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-12-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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