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Effect of gap harvesting on epiphytes and bark-dwelling arthropods in the Acadian forest of central Maine

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Using a long-term silvicultural experiment, we (i) investigated how epiphyte and arthropod communities were affected by height on the stem, bark texture, and stem diameter of red maple (Acer rubrum L.) trees, (ii) examined how harvest gaps influenced epiphyte and arthropod communities on red maple boles, and (iii) explored whether these effects influenced the relationship between the epiphyte and arthropod communities. Arthropod and epiphyte assemblages dwelling on the bark of red maple trees located in undisturbed forest and harvest gaps varied with height. Bryophytes, Cladonia spp., and cyanolichens were most abundant near the base of the tree, while noncyano, foliose lichens and fruticose lichens were most abundant 4–6m above the ground. Acari, Araneae, and Collembola were most abundant near the base of the tree, while Diptera were most abundant above 2m. A previously undocumented assemblage of dipterans (flies), primarily in the suborder Nematocera, was found. Gap harvesting reduced the abundance of bryophytes, Collembola (springtails), Araneae (spiders), and total arthropods on the bark of red maple. Canonical correlation analysis revealed a positive association between bryophytes, Collembola, and Araneae. A strong correlation between Collembola and Araneae suggested a possible trophic interaction that may be affected by gap harvesting through a reduction in bryophyte abundance.

Nous avons utilisé une expérience sylvicole à long terme pour (i) étudier comment les communautés d’épiphytes et d’arthropodes sont affectées par la hauteur sur le tronc, la texture de l’écorce et le diamètre du tronc de l’érable rouge (Acer rubrum L.), (ii) examiner comment les trouées créées par les coupes influencent les communautés d’épiphytes et d’arthropodes sur le tronc des érables rouges et (iii) explorer si ces effets influencent la relation entre les communautés d’épiphytes et d’arthropodes. Les assemblages d’arthropodes et d’épiphytes qui vivent sur l’écorce du tronc des érables rouges situés dans la forêt non perturbée et les trouées créées par la coupe varient selon la hauteur. Les bryophytes, Cladonia spp. et les cyanolichens étaient surtout abondants près de la base des arbres tandis que les lichens foliacés et fruticuleux, qui n’appartiennent pas au groupe des cyanolichens, étaient plus abondants 4-6 m au-dessus du sol. Les acariens, les aranées et les collemboles étaient plus abondants près de la base des arbres tandis que les diptères étaient surtout abondants au-dessus de 2 m. Un assemblage non encore rapporté de diptères (mouches), principalement dans le sous-ordre Nematocera, a été observé. La coupe par trouées a réduit l’abondance des bryophytes, des collemboles, des aranées (araignées) et la quantité totale d’arthropodes sur l’écorce de l’érable rouge. L’analyse de corrélation canonique a révélé qu’il y avait une association positive entre les bryophytes, les collemboles et les aranées. Une forte corrélation entre les collemboles et les aranées indique qu’il existe possiblement une interaction trophique qui pourrait être affectée par la coupe par trouées à cause d’une réduction de l’abondance des bryophytes.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-11-01

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