If you are experiencing problems downloading PDF or HTML fulltext, our helpdesk recommend clearing your browser cache and trying again. If you need help in clearing your cache, please click here . Still need help? Email help@ingentaconnect.com

Comparison of fire scars, fire atlases, and satellite data in the northwestern United States

$50.00 plus tax (Refund Policy)

Buy Article:


We evaluated agreement in the location and occurrence of 20th century fires recorded in digital fire atlases with those inferred from fire scars that we collected systematically at one site in Idaho and from existing fire-scar reconstructions at four sites in Washington. Fire perimeters were similar for two of three 20th century fires in Idaho (1924 and 1986). Overall spatial agreement was best in 1924 (producer’s accuracy = 94% and 68% and user’s accuracy = 90% and 70% for the 1924 and 1986 fires, respectively). In 1924, fire extent from the atlas was greater than for fire scars, but the reverse was true for 1986. In 1986, fire extent interpreted from the delta normalized burn ratio derived from pre- and post-fire satellite imagery was similar to that inferred from the fire-scar record (producer’s accuracy = 92%, user’s accuracy = 88%). In contrast, agreement between fire-scar and fire-atlas records was poor at the Washington sites. Fire atlases are the most readily available source of information on the extent of late 20th century fires and the only source for the early 20th century. While fire atlases capture broad patterns useful at the regional scale, they should be field validated and used with caution at the local scale.

Nous avons évalué la concordance entre la localisation et l’occurrence des feux survenus au 20e siècle et consignés dans les atlas électroniques des incendies forestiers et les résultats obtenus à partir des cicatrices de feu que nous avons systématiquement relevées à un endroit en Idaho et à partir de reconstructions existantes basées sur les cicatrices de feu à quatre endroits dans l’État de Washington. Le périmètre du feu était semblable dans le cas de deux des trois feux survenus au 20e siècle en Idaho (1924 et 1986). La concordance spatiale globale était meilleure en 1924 (justesse des producteurs = 94% et 68% et justesse des utilisateurs = 90% et 70% respectivement pour les feux de 1924 et 1986). En 1924, l’étendue du feu était plus grande selon l’atlas que selon les cicatrices de feu mais l’inverse était vrai pour le feu de 1986. En 1986, l’étendue du feu interprétée à partir du ratio delta normalisé de brûlis dérivé de l’imagerie satellitaire antérieure et postérieure au feu était semblable à celle qui a été déduite à partir des données de cicatrices de feu (justesse des producteurs = 92%, justesse des utilisateurs = 88%). Par contre, la concordance entre le relevé des cicatrices de feu et les données de l’atlas des incendies forestiers était faible dans le cas des sites de l’État de Washington. Les atlas des incendies forestiers sont la source d’information la plus facilement disponible concernant l’étendue des feux survenus à la fin du 20e siècle et la seule source dans le cas des feux survenus au début du 20e siècle. Tandis que les atlas des incendies forestiers produisent des patrons grossiers utiles à l’échelle régionale, ils devraient être validés sur le terrain et utilisés avec prudence à l’échelle locale.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • ingentaconnect is not responsible for the content or availability of external websites
Related content



Share Content

Access Key

Free Content
Free content
New Content
New content
Open Access Content
Open access content
Subscribed Content
Subscribed content
Free Trial Content
Free trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
ingentaconnect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more