Natural regeneration and vegetation changes in wet spruce forests after natural and artificial disturbances

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An extensive area of Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.) forests in the Šumava Mountains, Central Europe, has been affected by a massive bark beetle (Ips typographus L.) outbreak since the mid-1990s. One part of the area was left without intervention and two types of intervention have been applied in other parts: (1) the classical forest approach, based on the logging of attacked trees and (2) “sanitation”, in which attacked trees were cut down, debarked, and left lying in the stand. The main goal of our research was to test the impact of nonintervention and both types of intervention on the regeneration of the Norway spruce forests. The Norway spruce forests influenced by natural disturbances (bark beetle outbreak and windfalls) regenerated very well if left without intervention. The bark beetle outbreaks and windfalls do not represent a threat to the long-term persistence of the forests. Clearcuts resulted in formation of pioneer stages with a postponed spruce regeneration. In sanitation plots, the reduction of both previous vegetation and tree regeneration was obvious. Generally, both interventions against bark beetle delayed the recovery of Norway spruce forests.

Dans les monts Sumava, en Europe centrale, une grande étendue de forêt d’épinette de Norvège (Picea abies (L.) Karst.) a été affectée par une épidémie massive du typographe européen de l’épinette (Ips typographus L.) depuis le milieu des années 1990. Une partie de cette superficie n’a subi aucune intervention alors que deux types d’intervention ont été appliqués ailleurs: (1) l’approche forestière classique basée sur la récolte des arbres attaqués et (2) une coupe d’assainissement qui consistait à abattre, à écorcer et à laisser sur place les arbres attaqués. Le principal objectif de notre étude était de tester l’impact de l’absence d’intervention et des deux types d’intervention sur la régénération des forêts d’épinette. Les forêts d’épinette affectées par les perturbations naturelles se sont très bien régénérées en l’absence d’intervention. Le typographe européen de l’épinette et les chablis ne représentent pas une menace pour la pérennité de ces forêts. Les coupes à blanc ont mené à la formation de stades pionniers de végétation suivie d’une régénération d’épinette décalée dans le temps. Dans les peuplements soumis à une coupe d’assainissement, la végétation préétablie et la régénération en épinette ont subi une réduction évidente. De façon générale, les deux types d’intervention visant à contrer les effets du typographe européen de l’épinette ont retardé la remise en production des forêts d’épinette.

Document Type: Research Article

Publication date: October 1, 2007

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