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Differential responsiveness in stem height and diameter growth of two Ficus tree species in the Three Gorges reservoir region of China as affected by branch removal

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In the Three Gorges reservoir region of China, Ficus microcarpa L. and Ficus virens Ait. var. sublanceolata (Miq.) Corner (Moraceae) are widely used in greening and ecological restoration following construction, including roads, railways, towns, etc. Branch cuttings are used for cultivating saplings of these trees. We conducted a 4 year experiment that included four branch-removal intensities to evaluate the influence of branch removal on stem height and diameter growth of these Ficus spp. It was found that branch removal did not affect the stem height growth of either F. microcarpa or F. virens, but decreased the growth of their stem basal diameters. The reduction in growth of stem basal diameter was intensified with branch removal. As expected, branch removal decreased the tapering of whole tree stems, but this effect was mainly due to the alteration of the shape of the bare stem part, and the shape of the stem part within the intact upper crown was not affected by the treatment. The data clearly showed that stem height growth was less sensitive than stem diameter growth to branch removal, and that the response of stem diameter growth to branch removal differed between bare and intact stem parts.

Dans la région du réservoir des Trois Gorges, en Chine, Ficus microcarpa L. et Ficus virens Ait. var. sublanceolata (Miq.) Corner (Moraceae) sont très utilisés pour l’écologisation et la restauration écologique à la suite de travaux de construction incluant les routes, les chemins de fer, les nouvelles villes, etc. Des boutures de branches sont utilisées pour cultiver des gaules de ces essences. Nous avons réalisé une expérience d’une durée de 4 ans qui comportait quatre intensités de prélèvement des branches pour évaluer l’influence du prélèvement des branches sur la croissance en hauteur et en diamètre de la tige de ces Ficus. Nous avons trouvé que le prélèvement des branches n’affectait pas la croissance en hauteur de la tige de F. microcarpa ou de F. virens, mais réduisait la croissance du diamètre basal de la tige. La réduction de la croissance du diamètre basal s’intensifiait avec l’augmentation de l’intensité du prélèvement des branches. Comme on s’y attendait, le prélèvement des branches a réduit le défilement de l’ensemble de la tige mais cet effet était principalement dû à la modification de la forme de la partie de la tige exempte de branches. La forme de la partie de la tige située à l’intérieur de la partie supérieure intacte de la cime n’était pas affectée par le traitement. Les données montrent clairement que la croissance en hauteur de la tige est moins sensible au prélèvement des branches que la croissance en diamètre de la tige et que la croissance en diamètre de la tige réagit différemment au prélèvement des branches selon qu’on considère la partie de la tige avec ou sans branches.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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