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Dendrochronological reconstruction of forest tent caterpillar outbreaks in time and space, western Manitoba, Canada

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A tree-ring reconstruction of forest tent caterpillar (Malacosoma disstria Hubner) outbreaks was conducted in the Duck Mountain Provincial Forest. Trembling aspen (Populus tremuloides Michx.), balsam poplar (Populus balsamifera L.), and paper birch (Betula papyrifera Marsh.) tree-ring chronologies were used to identify periods of outbreaks from approximately 1800 to 2002. The impacts of the major forest tent caterpillar outbreaks of the 20th century were compared among four stand types and two age classes. The presence of white rings and growth suppression were used to identify three important outbreak periods, 1939–1948, 1961–1965, and 1982–1985, with another large-scale outbreak suspected during the 1870s. A roughly 20-year interval was observed between major outbreaks. Few differences were found between stand types, except during the 1960s, when mixed stands with jack pine (Pinus banksiana Lamb.) registered more growth suppression and white rings. In general, the outbreak signal in the younger sites was variable. The importance of utilizing white rings and growth suppression data together is discussed. The major outbreaks of the 20th century generally started in the north of the Duck Mountain Provincial Forest. The technique was successful at identifying forest tent caterpillar outbreaks during the 20th and late 19th centuries, when no historical surveys were available.

Une reconstitution dendrochronologique des épidémies de livrée des forêts (Malacosoma disstria Hubner) a été réalisée à la forêt provinciale de Duck Mountain. Des chronologies du peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.), du peuplier baumier (Populus balsamifera L.) et du bouleau à papier (Betula papyrifera Marsh.) ont été utilisées pour identifier les périodes d’épidémie de 1800 à 2002 environ. L’impact des épidémies majeures de livrée des forêts au 20e siècle a été comparé dans quatre types de peuplement et deux classes d’âge. La présence de cernes traumatiques pâles et la suppression de la croissance ont été utilisées pour identifier trois périodes d’épidémie importante, soit 1939–1948, 1961–1965 et 1982–1985, ainsi qu’une autre épidémie de grande envergure qui, croit-on, serait survenue durant les années 1870. Un intervalle d’à peu près 20 ans a été observé entre les épidémies majeures. Peu de différences ont été observées entre les types de peuplement, excepté durant les années 1960, alors qu’une plus forte suppression de la croissance et plus de cernes traumatiques pâles ont été observés dans les peuplements mélangés avec du pin gris (Pinus banksiana Lamb.). En général, le signal des épidémies était variable dans les stations plus jeunes. L’importance d’utiliser conjointement les cernes traumatiques pâles et la suppression de la croissance est discutée. Les épidémies majeures au 20e siècle ont généralement débuté dans le nord de la forêt provinciale de Duck Mountain. La technique a pu identifier des épidémies de livrée des forêts survenues au cours du 20e siècle et à la fin du 19e siècle alors qu’aucun relevé passé n’est disponible.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-09-01

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