Variable retention harvest of white spruce stands and saproxylic beetle assemblages

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Abstract:

Dead wood dependent (saproxylic) insects have been identified as vulnerable to the effects of modern forestry practices. We examined the effects of variable retention harvesting on saproxylic beetle assemblages. Variable retention of living green trees seeks to leave more forest structure on the landscape with the goal of maintaining ecosystem function and biodiversity. Ninety flight-intercept traps were divided between recently dead natural snags and snags killed by girdling in three replicated forest stands with 10%, 20%, 50%, and 75% residual structure and in uncut control stands. Beetles were collected and identified during the second and third summers post harvest and grouped for analyses as (i) wood- and bark-borers, (ii) fungivores, and (iii) predators. Harvesting intensity explained a relatively small amount of the variability in the beetle assemblages. However, all groups responded strongly to coarse woody debris variables and especially to snag decay class during the third postharvest summer, suggesting that factors associated with coarse woody debris quality and quantity determine the initial responses and successional trajectories of saproxylic beetle assemblages. The main effects of variable retention on saproxylic assemblages are expected to be mediated through differences in amount of coarse woody debris expected to materialize with the death and decay of green trees left as residual elements.

Les insectes tributaires du bois mort (saproxyliques) ont été reconnus pour leur vulnérabilité face aux pratiques forestières modernes. Nous avons examiné les effets de la coupe à rétention variable sur les assemblages d’insectes saproxyliques. La rétention variable d’arbres vivants vise à conserver davantage la structure de la forêt dans le paysage dans le but de maintenir la biodiversité et les fonctions de l’écosystème. Quatre-vingt-dix pièges d’interception en vol ont été répartis entre des chicots naturels morts récemment et des chicots tués par annélation dans trois peuplements pour chacun des pourcentages de rétention de 10%, 20%, 50% et 75% ainsi que dans trois peuplements témoins non coupés. Les insectes ont été collectés et identifiés durant les deuxième et troisième saisons estivales suivant la coupe et regroupés pour les analyses en (i) perceurs de l’écorce et du bois, (ii) fongivores et (iii) prédateurs. L’intensité de la coupe expliquait une portion relativement faible de la variation dans les assemblages d’insectes. Cependant, tous les groupes ont réagi fortement aux caractéristiques des débris ligneux grossiers et particulièrement à la classe de décomposition des chicots durant le troisième été après la coupe, ce qui indique que des facteurs associés à la quantité et à la qualité des débris ligneux grossiers déterminent la réponse initiale et la trajectoire successionnelle des assemblages d’insectes saproxyliques. Les principaux effets des coupes à rétention variable sur les assemblages d’insectes saproxyliques devraient se concrétiser lors de la mort et de la décomposition des arbres vivants.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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