Skip to main content

Variation in Scots pine needle longevity and nutrient conservation in different habitats and latitudes

Buy Article:

$50.00 plus tax (Refund Policy)


Within-species variation in needle traits is an important characteristic of conifers enabling trees to grow in different environments. We compared mean needle age (NA), shoot growth, and nutrient conservation in Scots pine (Pinus sylvestris L.) populations in different habitats and latitudes (peatlands and Vaccinium-type stands in Estonia (59°N) and Lapland (66°30′N)). In Vaccinium-type stands, trees with higher NA (mostly in Lapland) had lower shoot length increment and lower concentration of nitrogen and phosphorus in current-year needles than trees with low NA (mostly in Estonia). However, in peatlands, variation in NA (which was as high as in the Vaccinium-type stands) was weakly or insignificantly related to shoot growth and needle nutrient concentration. Within latitudes, pines with different shoot length increments and needle nutrient concentrations tend to have similar NAs. Resorption efficiency and concentration of nitrogen and phosphorus in senescent needles decreased with the initial concentrations of these nutrients in green needles. Our results demonstrate that slow growth and low needle nutrient concentration are not necessarily followed by higher NA and greater nutrient conservation in Scots pine. This is the opposite of the results often obtained in among-species comparisons or within species along latitudinal and altitudinal gradients.

La variation intraspécifique des caractères des aiguilles est une importante caractéristique des conifères qui leur permet de croître dans différents environnements. Nous avons comparé l’âge moyen des aiguilles, la croissance des pousses et la conservation des nutriments chez des populations de pin sylvestre (Pinus sylvestris L.) dans différents habitats et à différentes latitudes (tourbières et peuplements à Vaccinium en Estonie (59°N) et en Laponie (66°30′N)). Dans les peuplements à Vaccinium, les arbres dont l’âge moyen des aiguilles était plus avancé (surtout en Laponie) avaient un plus faible taux d’élongation des pousses et une plus faible concentration en azote et en phosphore dans les aiguilles de l’année que chez les arbres dont l’âge moyen des aiguilles était moins avancé (surtout en Estonie). Dans les tourbières cependant, la variation de l’âge moyen des aiguilles (qui était aussi avancé que dans les peuplements à Vaccinium) était faiblement et non significativement reliée à la croissance des pousses et à la concentration des nutriments dans les aiguilles. À chaque latitude, les pins avec différents taux d’élongation des pousses et différentes concentrations des nutriments dans les aiguilles ont tendance à avoir un âge moyen des aiguilles similaire. L’efficacité de résorption et la concentration d’azote et de phosphore dans les aiguilles sénescentes ont diminué avec la concentration initiale de ces nutriments dans les aiguilles vivantes. Nos résultats démontrent que la croissance lente et la faible concentration des nutriments dans les aiguilles ne sont pas nécessairement suivies par un âge des aiguilles plus avancé et une plus forte conservation des nutriments chez le pin sylvestre. Ceci est contraire aux résultats souvent obtenus dans les comparaisons entre espèces ou au sein d’une même espèce le long de gradients latitudinal et altitudinal.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-09-01

More about this publication?
  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
  • Information for Authors
  • Submit a Paper
  • Subscribe to this Title
  • Terms & Conditions
  • Sample Issue
  • Reprints & Permissions
  • Ingenta Connect is not responsible for the content or availability of external websites
  • Access Key
  • Free ContentFree content
  • Partial Free ContentPartial Free content
  • New ContentNew content
  • Open Access ContentOpen access content
  • Partial Open Access ContentPartial Open access content
  • Subscribed ContentSubscribed content
  • Partial Subscribed ContentPartial Subscribed content
  • Free Trial ContentFree trial content
Cookie Policy
Cookie Policy
Ingenta Connect website makes use of cookies so as to keep track of data that you have filled in. I am Happy with this Find out more