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Regeneration responses influenced by single-tree selection harvesting in a mixed-species tree community in northern Japan

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Abstract:

The objective of this study was to assess the effects of fine-scale canopy disturbances induced by selection harvesting and its associated practices (artificial planting and machinery skidding) on the successful regeneration of tree species in a northern Japanese mixed forest. We set up 163 plots in a 6.7 ha permanent study stand where trees have been partially harvested at approximately 10-year intervals since 1974. The regeneration of trees (4324 stems·ha–1) occurred more frequently under closed canopies than under canopy gaps, except for a typical shade-intolerant species, Betula ermanii Cham. In particular, small canopy openings that tend to close quickly displayed higher understory tree regeneration densities likely due to the suppression of competition from dwarf bamboos. The surface soil disturbances that occurred during planting and harvesting even further enhanced understory regeneration. The results shown here should be generalized carefully because we have investigated only one stand. Nevertheless, our findings clearly indicated that the creation of small canopy gaps associated with site preparation that contains soil disturbances should be examined in management practices to maintain the community structure in this type of mixed forest.

L’objectif de cette étude consistait à estimer les effets de perturbations fines de la canopée induites par la coupe de jardinage et par les traitements qui y sont associés (plantation et débardage mécanisé) sur le succès de la régénération en espèces arborescentes dans une forêt mixte du nord du Japon. Nous avons établi 163 parcelles échantillons dans un peuplement sous étude permanente de 6,7 ha ayant fait l’objet, depuis 1974, de coupes partielles environ à tous les 10 ans. La régénération d’arbres (4324 tiges·ha–1) s’est installée plus fréquemment sous les canopées fermées que dans les trouées, sauf dans le cas d’une espèce typiquement intolérante à l’ombre, Betula ermanii Cham. De façon plus particulière, les petites ouvertures de la canopée, qui tendent à se refermer rapidement, sont associées à une plus forte densité de la régénération arborescente, probablement attribuable à l’élimination de la compétition du bambou nain. Les perturbations de la surface du sol causées par la plantation et la récolte des arbres ont favorisé encore plus la régénération sous couvert. Les résultats de cette étude devraient être généralisés avec précaution puisque nous avons étudié un seul peuplement. Néanmoins, nos résultats indiquent clairement que la création de petites trouées dans la canopée, jumelée à une préparation de terrain incluant une perturbation du sol, devrait être considérée parmi les pratiques d’aménagement pour maintenir la structure de la communauté de ce type de forêt mixte.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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