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Partial cutting as an analogue to stem exclusion and dieback in trembling aspen (Populus tremuloides) dominated boreal mixedwoods: implications for deadwood dynamics

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In the winter of 1998–1999, two partial harvesting treatments that removed 33% (1/3) and 61% (2/3) of stand basal area were applied to even-aged trembling aspen (Populus tremuloides Michx.) stands and compared with unharvested control stands. Stands in the 1/3 treatment were low thinned, while stands in the 2/3 removal were crown thinned. Coarse woody debris dynamics were assessed during the following 6years by means of permanent sampling plots and downed wood inventories. Between 1999 and 2004, tree mortality was, respectively, 18%, 17%, and 32% in control stands and 1/3 and 2/3 harvesting treatments. Although total snag density was similar between controls and partial cutting treatments, total snag basal area was significantly higher in controls in 2004. Between 1999 and 2004, net change in aspen snag density was positive for controls and negative for both partial cutting treatments. Partial cutting also exacerbated mortality of small-diameter white birch (Betula papyrifera Marsh.). Downed wood volume increased by 35m3·ha–1 in controls and by 25m3·ha–1 in the 2/3 harvesting treatment, while it decreased by 7m3·ha–1 in the 1/3 harvesting treatment. Coarse woody debris goals can be established in silviculture prescriptions; type, timing, and intensity of partial cutting are crucial to the outcome.

À l’hiver 1998–1999, deux traitements de coupe partielle qui ont prélevé 33% (1/3) et 61% (2/3) de la surface terrière ont été appliqués à des peuplements équiennes de peuplier faux-tremble (Populus tremuloides Michx.) et comparés avec des peuplements témoins non traités. Les peuplements dans le traitement 1/3 ont été éclaircis par le bas tandis que les peuplements dans le traitement 2/3 ont été éclaircis par le haut. La dynamique du débris ligneux grossier a été étudiée au cours des 6 années suivant les traitements à l’aide de placettes d’échantillonnage permanentes et des inventaires du bois au sol. Entre 1999 et 2004, la mortalité arborescente a été 18%, 17% et 32%, respectivement, dans les témoins et les traitements 1/3 et 2/3. Bien que les densités totales de chicots soient similaires entre les témoins et traitements de coupe partielle, la surface terrière de chicots (toutes espèces) était significativement plus élevée dans les témoins en 2004. Entre 1999 et 2004, le changement net de la densité de chicots de peuplier a été positif pour les témoins et négatif pour les deux traitements de coupe partielle. Les coupes partielles exacerbent aussi la mortalité des bouleaux à papier (Betula papyrifera Marsh.) de petits diamètres. Le volume du bois au sol a augmenté par 35m3·ha–1 dans les témoins et par 25m3·ha–1 dans le traitement 2/3 tandis qu’il a diminué par 7m3·ha–1 dans le traitement 1/3. Des objectifs spécifiques quant au maintien du débris ligneux grossier peuvent être établis dans des prescriptions sylvicoles; le type, le moment et l’intensité des coupes partielles sont critiques au résultat.

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2007

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