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Habitat attributes and chestnut-backed chickadee nest site selection in uncut and partial-cut forests

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Abstract:

We examined the relationship between habitat attributes and nest-site selection by chestnut-backed chickadees (Poecile rufescens (Townsend, 1837); hereinafter chickadees) in uncut and partial-cut forests in northwest British Columbia. We described the characteristics of uncut sites and compared them with structurally modified partial-cut sites (mature and old forests). We then compared the use and selection of habitat by chickadees at uncut and partial-cut sites at three spatial scales: (1) the stand (19–24ha uncut or partial-cut stand), (2) the nest patch (a 0.031ha patch centered on nest trees), and (3) the nest tree. At the stand scale, we found no correlation between the density of breeding chickadees and the characteristics of uncut and partial-cut sites. At the nest-patch scale, chickadees in uncut and old partial-cut sites selected nest patches with higher densities of broken-top trees compared with available habitat within territories. At the nest-tree scale, chickadees selected nest trees with boring insects and broken tops in uncut and mature partial-cut sites and large trees with boring insects in old partial-cut sites. Our results suggest that chickadees exhibited flexibility in resource selection but also selected resources with similar attributes at the nest-patch and nest-tree scales. Managed stands that maintain a range of tree species and conditions, including live trees with areas of disease, insect attack, and damage, will provide the specific structural attributes used for nesting by weak cavity excavators such as the chickadee.

Nous avons examiné les relations entre les attributs de l’habitat et la sélection du site de nidification par la mésange à dos marron (Poecile rufescens (Townsend, 1837)) dans des forêts non coupées et des forêts ayant fait l’objet de coupes partielles dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique. Nous avons comparé les caractéristiques des sites non coupés à celles des sites de forêts matures et de vieilles forêts dont la structure a été modifiée par les coupes partielles. Nous avons ensuite comparé l’utilisation et la sélection de l’habitat par les mésanges dans les sites non coupés et les coupes partielles à trois échelles spatiales: (1) le peuplement (peuplements non coupés ou partiellement coupés de 19–24 ha), (2) l’îlot choisi pour nicher (parcelle de 0,031 ha centrée sur l’arbre contenant la cavité de nidification) et (3) l’arbre utilisé pour nicher. À l’échelle du peuplement, nous n’avons pas trouvé de corrélation entre la densité de mésanges nicheuses et les caractéristiques des sites non coupés ou partiellement coupés. À l’échelle de l’îlot, les mésanges ont choisi les îlots ayant une densité d’arbres à tête cassée plus élevée comparativement aux habitats disponibles dans le territoire, et ce tant dans les sites non coupés que partiellement coupés. À l’échelle de l’arbre, les mésanges ont choisi de nicher dans des arbres à tête cassée envahis par des insectes perce-bois dans les sites non coupés et les sites matures ayant subi une coupe partielle, alors qu’ils ont choisi de gros arbres envahis par des insectes perce-bois dans les sites de vieilles forêts partiellement coupées. Nos résultats indiquent que la mésange à dos marron se montre flexible dans le choix des ressources et qu’elle choisit des ressources avec des attributs similaires à l’échelle de l’îlot et de l’arbre où elle niche. Les peuplements aménagés qui maintiennent une gamme d’espèces d’arbres et de conditions, incluant des arbres vivants et des arbres malades, attaqués par les insectes et endommagés vont fournir les attributs structuraux spécifiques recherchés pour la nidification par ces excavateurs de bois mou.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2007

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