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Boreal forest landbirds in relation to forest composition, structure, and landscape: implications for forest management

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We examined a landbird community and its relationship to environmental variables within the boreal forest in north–central Ontario to evaluate its potential usefulness as an indicator of sustainable forest management. Our study had two components. First, we compared bird assemblages in mature forest stands inside Pukaskwa National Park (n = 17) with similar forested stands in a logged landscape (n = 18) over 3 years. We found significant separation of sites in the two treatments based on an ANOSIM (analogue of the standard univariate one-way ANOVA test) of the bird communities (R = 0.238, p< 0.001). We identified four significant indicators of the park landscape (bay-breasted warbler (Dendroica castanea (Wilson, 1810)), black-throated green warbler (Dendroica virens (J.F. Gmelin, 1789)), ovenbird (Seiurus aurocapillus (L., 1766)), and red-eyed vireo (Vireo olivaceus (L., 1766))) and five indicators of the logged landscape (black-backed woodpecker (Picoides arcticus (Swainson, 1832)), brown creeper (Certhia americana Bonaparte, 1838), winter wren (Troglodytes troglodytes (L., 1758)), white-throated sparrow (Zonotrichia albicollis (J.F. Gmelin, 1789)), and yellow-bellied sapsucker (Sphyrapicus varius (L., 1776))). Some relationships were attributable to differences in vegetation, whereas other differences were attributable to the landscape context. Second, we used generalized additive models to examine the relationship of individual species with four sets of environmental data (understorey floristics, forest structure, overstorey composition, and landscape context) using the 35 sites noted above and 18 additional mature forest sites in the logged landscape (n = 53). We found that all four types of variables were frequently included in the best model based on Akaike's information criterion (AIC) (structure in 23 models, landscape in 20 models, overstorey in 19 models, and understorey in 15 models). We discuss our results in terms of their implications to forest management and note that our ability to map habitat for forest birds is substantially compromised by the lack of good spatial estimates of environmental variables that describe bird habitat.

Nous avons examiné une communauté d’oiseaux terrestres et ses relations avec des variables environnementales dans la forêt boréale du centre-nord de l’Ontario pour évaluer son utilité potentielle comme indicateur d’aménagement forestier durable. Notre étude comportait deux volets. Premièrement, nous avons comparé pendant trois ans les assemblages d’oiseaux de peuplements de forêt mature du parc national Pukaskwa (n = 17) avec ceux de peuplements forestiers semblables dans un paysage qui avait subi des coupes forestières (n = 18). Nous avons observé une ségrégation des stations dans les deux traitements à partir d’une analyse de variance (ANOSIM) des communautés d’oiseaux (R = 0,238, p < 0,001). Nous avons identifié quatre indicateurs significatifs du paysage du parc (la paruline à poitrine baie (Dendroica castanea (Wilson, 1810)), la paruline à gorge noire (Dendroica virens (J.F. Gmelin, 1789)), la paruline couronnée (Seiurus aurocapillus (L., 1766)) et le viréo aux yeux rouges (Vireo olivaceus (L., 1766))) et cinq indicateurs du paysage coupé (le pic à dos noir (Picoides arcticus (Swainson, 1832)), le grimpereau brun (Certhia americana Bonaparte, 1838), le troglodyte mignon (Troglodytes troglodytes (L., 1758)), le bruant à gorge blanche (Zonotrichia albicollis (J.F. Gmelin, 1789)) et le pic maculé (Sphyrapicus varius (L., 1776))). Certaines relations étaient attribuables aux différences dans la végétation tandis que d’autres différences étaient attribuables au contexte paysager. Deuxièmement, nous avons utilisé des modèles additifs généraux pour examiner la relation entre chaque espèce et quatre jeux de données environnementales incluant le cortège floristique du sous-bois, la structure de la forêt, la composition de la canopée et le contexte paysager des 35 stations mentionnées plus haut et de 18 stations additionnelles de forêt mature dans le paysage coupé (n = 53). Nous avons trouvé que les quatre types de variables étaient souvent représentés dans le meilleur modèle sur la base du critère d’information d’Akaike (AIC) (la structure dans 23 modèles, le paysage dans 20 modèles, la canopée dans 19 modèles et le sous-bois dans 15 modèles). La discussion fait état des implications de nos résultats pour l’aménagement forestier et nous notons le fait que notre capacité à cartographier l’habitat des oiseaux forestiers est substantiellement compromise par l’absence de bonnes estimations spatiales des variables environnementales qui décrivent l’habitat des oiseaux.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2007

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