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Reconstitution historique du paysage préindustriel de la région écologique des hautes collines du Bas-Saint-Maurice

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Ecosystem management requires good knowledge of preindustrial ecosystems and their dynamics. However, in most regions of Québec, the original forested landscape has been altered by human activities. To validate the ecosystem management conducted in the lower Mauricie region, the preindustrial landscape of the high hills of the lower Saint-Maurice region was characterized from the study of 18 historical forest surveys conducted by the pulp and paper industry in the early 20th century. The analysis of these surveys showed the predominance of irregular mature stands. Two-thirds of these stands were of mixedwood type, while a very small proportion was of hardwood type. Softwood volume was mainly constituted of balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) and red (Picea rubens Sarg.) and black spruces (Picea mariana (Mill.) BSP). Lastly, the analysis of these inventories showed the occurrence, in the preindustrial landscape, of a mixed disturbance regime, where severe fires and insect outbreaks coexisted with gap dynamics. From a broader perspective, we can fully appreciate with this study the importance and usefulness for ecosystem management of conserving forest inventory archives, because in many cases they are the only references to the preindustrial landscape.

L’aménagement écosystémique nécessite une bonne connaissance de base des écosystèmes vierges et de leur fonctionnement. Toutefois, dans la plupart des régions du Québec, le paysage forestier d’origine a été altéré par les activités humaines. Afin de valider la gestion des écosystèmes effectuée en Basse-Mauricie, le paysage préindustriel des hautes collines du Bas-Saint-Maurice a été caractérisé par l’analyse de 18 inventaires forestiers de l’industrie des pâtes et papiers datant du début du 20e siècle. L’analyse de ces inventaires a révélé la prédominance des peuplements au stade mature ayant une structure diamétrale irrégulière. Les deux tiers de ces peuplements étaient de type mélangé, alors qu’une très faible proportion des peuplements matures était de type feuillu. Le volume résineux était principalement constitué de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) et d’épinettes rouge (Picea rubens Sarg.) et noire (Picea mariana (Mill.) BSP). Enfin, l’analyse des inventaires historiques nous indique l’existence, dans le paysage préindustriel, d’un régime de perturbations mixte où les feux et les épidémies d’insectes sévères coexistaient avec les perturbations partielles. Dans une perspective plus large, cette étude a démontré l’importance et l’utilité pour l’aménagement écosystémique de conserver les archives d’inventaires forestiers, car dans bien des cas, celles-ci constituent les seules références au paysage préindustriel.

Document Type: Research Article

Publication date: July 1, 2007

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