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The demographic structure of European aspen (Populus tremula) populations in managed and old-growth boreal forests in eastern Finland

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Abstract:

European aspen (Populus tremula L.) is a keystone species for biodiversity in boreal forests. However, large aspen have largely been removed from managed forests, whereas regeneration and the long-term persistence of mature trees in protected areas are matters of concern. We recorded the numbers of mature (≥20cm diameter) aspen in old-growth and managed forests in eastern Finland, based on a large-scale inventory (11400ha, 36000 living and dead trees). In addition, saplings and small aspen trees were surveyed on thirty-six 1 ha sample plots. The average volumes of mature living and dead aspen were 4.0 and 1.3m3/ha in continuous old-growth forests and 0.2 and 0.6m3/ha in managed forests, respectively. These results indicate that large aspen trees in managed forests are a legacy of the past, when forest landscapes were less intensively managed. We conclude that the long-term persistence of aspen in protected areas can only be secured by means of restoration measures that create gaps large enough for regeneration to occur. More emphasis should be given to sparing aspen during thinning and to retaining mature aspen during regeneration cutting in managed forests.

Le tremble (Populus tremula L.) est une espèce clé pour la biodiversité dans les forêts boréales. Cependant, les grosses tiges de tremble ont pour la plupart été éliminées dans les forêts aménagées alors que la régénération et la persistance à long terme des arbres matures sont des sujets de préoccupation dans les aires protégées. Nous avons noté le nombre de trembles matures (diamètre ≥ 20 cm) dans les vieilles forêts et les forêts aménagées dans l’est de la Finlande dans le cadre d’un inventaire à grande échelle (11400 ha, 36000 arbres vivants ou morts). De plus, les jeunes tiges et les petites tiges de tremble ont été inventoriées dans 36 parcelles-échantillons d’un hectare. Le volume moyen des trembles matures vivants ou morts était respectivement de 4,0 et 1,3 m3/ha dans les vieilles forêts continues et de 0,2 et 0,6 m3/ha dans les forêts aménagées. Ces résultats indiquent que les grosses tiges de tremble dans les forêts aménagées sont un héritage de paysages antérieurs de forêts moins intensément aménagées. Nous arrivons à la conclusion que la persistance à long terme du tremble dans les aires protégées peut être assurée seulement par des mesures de restauration qui créent des trouées suffisamment grande pour permettre la régénération. On devrait davantage chercher à épargner les trembles lors des éclaircies et à conserver les trembles matures lors des coupes de régénération dans les forêts aménagées.

Document Type: Research Article

Publication date: June 1, 2007

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