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Effects of density control and fertilization on growth and yield of young Douglas-fir plantations in the Pacific Northwest

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To examine the effects of density control and fertilization on stand growth and yield of young Douglas-fir (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco) plantations, seven treatment regimes were applied in sixty-three 9-year-old plots from nine installations across western Washington and Oregon. Fertilizer was applied at the rate of 220 kg N·ha–1 (as urea) at stand establishment and every 4years thereafter. Results after 12 years showed that widely spaced stands exhibited significantly larger quadratic mean diameter than did narrowly spaced stands. The densest stands initially had the greatest overall stand basal area and volume, but accumulation rate in the dense stands had been declining with time. After 12 years, the less dense stands had met or exceeded the basal area periodic annual increment of dense stands. Across all densities, the periodic annual increments of quadratic mean diameter, basal area, and volume in fertilized plots were significantly greater than in unfertilized plots following the first and second urea applications. However, the first fertilization was insufficient to produce a significant increase in stand yield and the significant fertilization increases in yield were found following the second and the third urea applications. This study showed neither significant fertilization effect nor density effect on dominant height. In addition, no significant interactions were found for any stand growth and yield variables considered, but fertilization responses showed different trends among density treatments over time.

Pour étudier les effets du contrôle de la densité et de la fertilisation sur la croissance et la production de jeunes plantations de douglas vert (Pseudotsuga menziesii (Mirb.) Franco), sept régimes de traitements ont été appliqués dans 63 placettes établies dans des peuplements de 9 ans sur neuf stations de l’ouest des états de Washington et de l’Oregon, aux États-Unis. Le fertilisant a été appliqué au taux de 220 kg N·ha–1 , sous forme d’urée, au moment de l’établissement des peuplements et à tous les 4 ans par la suite. Douze ans après l’application des traitements, les résultats indiquent que le diamètre moyen quadratique des plantations à large espacement est significativement plus élevé que celui des plantations à faible espacement. Au départ, la surface terrière et le volume des peuplements les plus denses étaient les plus élevés, mais le taux d’accumulation des peuplements denses a diminué avec le temps. Douze ans après l’application des traitements, l’accroissement annuel périodique en surface terrière des peuplements les moins denses a atteint ou dépassé celui des peuplements les plus denses. Pour toutes les densités, l’accroissement annuel périodique du diamètre moyen quadratique, de la surface terrière et du volume des placettes fertilisées a été significativement plus élevé que celui des placettes non fertilisées à la suite des première et deuxième applications d’urée. Toutefois, la première fertilisation n’a pas été suffisante pour produire une augmentation significative de la production du peuplement qui n’a été constatée qu’à la suite des deuxième et troisième applications d’urée. Nous n’avons trouvé aucun effet significatif de la fertilisation et de la densité sur la hauteur dominante. De plus, aucune interaction significative n’a été détectée pour les variables de croissance et de production considérées mais, avec le temps, les réactions à la fertilisation ont eu tendance à varier selon le traitement de densité.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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