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Damage to Abies koreana seeds by soil-borne fungi on Mount Halla, Korea

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Abies koreana Wilson is an endemic tree species that is facing critical population declines in Korea. To identify factors affecting the natural regeneration of A. koreana, we examined the role of seed pathogens in the overwintering survival of seeds in natural seedbeds on Mount Halla, Korea. In September 2003, seeds of A. koreana were placed on seedbeds in the following three types of sites: Sasa dominated, shaded by rocks, or forest floor; seeds were then recovered from beneath the snow cover in April 2004 and were analyzed for the occurrence of harmful microfungi. Racodium therryanum Thuem. was the fungus most often isolated from retrieved seeds and was also the most detrimental of the eight fungal species tested in a pathogenicity trial. In vitro, R. therryanum caused a total loss of germination ability in A. koreana seeds at 0°C after 100days. The infection rate of R. therryanum was negatively correlated with the seed germination rate. The infection rate of R. therryanum was highest on the forest floor and increased with the duration of snow cover. The occurrence of R. therryanum was temporally restricted to the period of snow cover and spatially to the thick A0 soil layer on the forest floor. This study suggests that R. therryanum may be a significant factor inhibiting the natural regeneration of A. koreana at the seed stage.

Abies koreana Wilson est une espèce d’arbre indigène dont la population décline de façon inquiétante en Corée. Dans le but d’identifier les facteurs qui affectent la régénération naturelle d’A. koreana, nous avons étudié le rôle des pathogènes qui affectent les graines dans la survie des semences après qu’elles aient passé l’hiver dans des lits de germination naturels sur le mont Halla, en Corée. En septembre 2003, des graines d’A. koreana ont été placées sur des lits de germination dans les trois types suivants de sites: dominé par Sasa, à l’ombre de rochers ou sur le parterre forestier. Les graines ont ensuite été récupérées sous le couvert de neige en avril 2004 et examinées pour détecter la présence de champignons microscopiques nocifs. Racodium therryanum Thuem. est le champignon qui a été le plus souvent isolé des graines récupérées et ce champignon était également le plus nuisible des huit champignons testés dans un test de pathogénicité. In vitro, R. therryanum a causé la perte totale du pouvoir de germination des graines d’A. koreana après 100 jours à 0°C. Le taux d’infection par R. therryanum était négativement corrélé au taux de germination des graines. Le taux d’infection par R. therryanum était le plus élevé sur le parterre forestier et augmentait avec la durée du couvert de neige. L’occurrence de R. therryanum était restreinte dans le temps à la période durant laquelle il y avait un couvert de neige et dans l’espace à l’épais horizon A0 du sol sur le parterre forestier. Cette étude indique que R. therryanum peut être un facteur significatif en inhibant la régénération d’A. koreana dès le stade de la semence.

Document Type: Research Article

Publication date: 2007-02-01

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