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Comparing modern and past fire regimes to assess changes in prehistoric lightning and anthropogenic ignitions in a Jeffrey pine – mixed conifer forest in the Sierra San Pedro Mártir, Mexico

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Fire histories of Jeffrey pine (Pinus jeffreyi Grev. & Balf.)–mixed conifer forests in the Sierra San Pedro Mártir, Baja California, Mexico, recently described through analysis of 300years of tree-ring fire-scars, indicate there have been four distinct fire-regime periods based on fire frequency and size. We used modern lightning and fire data to assess whether the current lightning regime could have supported the prehistoric fire regime. Although there are several sources of uncertainty, the present lightning regime, concentrated in the summer with little spring activity, may be insufficient to support the high number and spring seasonality of fires recorded during some periods in the past. Changes in the ignition regime recorded during the past 300years could have been due to anthropogenic and (or) climatic factors; available evidence suggests periods of frequent fire were dominated by anthropogenic ignitions.

L’historique des feux dans les forêts résineuses mixtes de Pinus jeffreyi Grev. & Balf. de la Sierra San Pedro Mártir, dans l’État de la Basse-Californie au Mexique, décrit récemment par l’analyse des cernes annuels pour la présence de cicatrices de feu sur une période de 300 ans indique qu’il y a eu quatre périodes distinctes de régime de feux sur la base de la fréquence et de la dimension des feux. Nous avons utilisé les données modernes sur la foudre et les feux pour évaluer si le régime actuel de foudre aurait pu supporter le régime préhistorique de feux. Bien qu’il y ait de nombreuses sources d’incertitude, le régime actuel de foudre, concentré durant l’été avec peu d’activité au printemps, est possiblement insuffisant pour supporter le nombre élevé et l’occurrence printanière des feux notés durant certaines périodes dans le passé. Les changements dans le régime d’allumage notés au cours des 300 dernières années pourraient être dus à des facteurs anthropiques et climatiques; les indices disponibles indiquent que les périodes où les feux ont été fréquents étaient dominées par des allumages d’origine humaine.

Document Type: Research Article

Publication date: February 1, 2007

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