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Stand mortality in buffer strips and the supply of woody debris to streams in Southeast Alaska

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We compared the stand conditions in buffer strips with those in unlogged riparian stands with similar site characteristics using large-scale aerial photography to deduce differences in stand mortality and large woody debris (LWD) recruitment. We found the cumulative stand mortality (CSM) was significantly greater in buffer units compared with reference units and that mortality varied with distance from the stream. In the inner zone (0–10 m from stream), the mean difference in CSM between buffer and reference units was relatively small (22% of unlogged CSM), but the CSM in the buffer units of the outer zone (10–20 m from stream) was more than double (120%) the CSM in the reference units. The greater CSM in the buffer units is primarily the result of a significant increase in mortality by windthrow at a small proportion (11%) of the logged units. We found that logging caused an increase in the proportion of tree recruitment to the stream from the outer zone of buffers and changed the shape of the LWD source distance recruitment curve. Based on our findings, we estimate the future potential supply of LWD is diminished by 10% compared with an unlogged reference stand.

Nous avons comparé des peuplements dans des bandes tampons et des peuplements riverains non exploités établis sur des stations ayant des caractéristiques similaires à l'aide de photographies aériennes à petite échelle pour déduire les différences entre les peuplements du point de vue de la mortalité et du recrutement de gros débris ligneux (GDL). Nous avons trouvé que la mortalité cumulative du peuplement (MCP) était significativement plus élevée dans les unités tampons comparativement aux unités témoins et que la mortalité variait en fonction de la distance du cours d'eau. Dans la zone proximale (0–10 m du cours d'eau), la différence moyenne entre la MCP des unités tampons et celle des unités témoins était relativement faible (22 % de la MCP non récoltée). Par contre, dans la zone distale (10–20 m du cours d'eau), la MCP dans les unités tampons était plus du double (120 %) de la MCP dans les unités témoins. La MCP plus élevée dans les unités tampons est principalement le résultat d'une augmentation significative de la mortalité due au chablis dans une faible proportion (11 %) des unités exploitées. Nous avons observé que l'exploitation a entraîné une augmentation dans la proportion des arbres recrutés dans le cours d'eau provenant de la partie distale des zones tampons et a modifié la forme de la courbe de recrutement des GDL en fonction de la distance d'origine. Sur la base de nos résultats, nous estimons que le stock potentiel futur de GDL est réduit de 10 % comparativement à un peuplement témoin non exploité.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: January 1, 2006

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