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Birch leaf endophytes in managed and natural boreal forests

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Fungal endophytes of birch trees are nonsystemic and transmitted horizontally by spores. Because the endophytes reinfect the leaves every growing season, the frequency of occurrence and species composition of the fungi depend on various abiotic and biotic environmental conditions. This was a study of possible effects of silviculture and local environmental variables on endophyte frequencies. Silver birch (Betula pendula Roth) leaves were sampled from seedling stands (five transects), managed mature forest (seven transects), and old natural forest (five transects) in the boreal vegetation zone in east-central Finland. The sapling stands had the highest endophyte frequency and the managed forest the lowest total infection frequency. The old natural forest tended to have the most diverse identified fungal species community, but the difference was not statistically significant. The most frequently isolated endophytic fungi were Fusicladium betulae (Rob. & Desm.) Aderh., consisting of 70% of the isolates from the sapling stands and 31% and 21% of the isolates from the managed forest and natural forest, respectively. It is probable that the sapling stands had plenty of available spores combined with an otherwise favourable microclimate. In the natural forests Gnomonia setacea (Pers.:Fr.) Ces. & de Not. was the most frequently isolated endophyte (30%), while in the sapling stands only 4% of the isolates belonged to G. setacea. In natural forest the frequency of G. setacea infections was positively correlated with stand age, indicating that G. setacea is favouring the old forest habitats.

Les champignons endophytes du bouleau ne sont pas systémiques et sont disséminés grâce aux spores. Parce que les endophytes réinfectent les feuilles à chaque saison de croissance, leur fréquence et leur composition en espèces dépendent de divers facteurs environnementaux biotiques et abiotiques. Dans cette étude, nous avons observé les effets potentiels des pratiques sylvicoles et des variables de l'environnement immédiat sur la fréquence des endophytes. Les feuilles du bouleau verruqueux (Betula pendula Roth) ont été échantillonnées dans des peuplement au stade de semis (cinq transects), des forêts matures aménagées (sept transects) et des vieilles forêts naturelles (cinq transects) dans le centre-est de la Finlande, dans la zone de végétation boréale. La fréquence totale d'infection par les endophytes était la plus élevée dans les jeunes peuplements et la plus faible dans les forêts aménagées. La communauté d'espèces fongiques identifiées avait tendance à être la plus diversifiée dans la vieille forêt naturelle mais la différence n'était pas statistiquement significative. Le champignon endophyte qui a été isolé le plus souvent est Fusicladium betulae (Rob. & Desm.) Aderh.; il représentait 70 % des isolats provenant des jeunes peuplements et respectivement 31 et 21 % des isolats provenant de la forêt aménagée et de la vieille forêt. Il y avait probablement amplement de spores disponibles combinées à un microclimat favorable dans les jeunes peuplements. Dans les forêts naturelles, Gnomonia setacea (Pers.:Fr.) Ces. & de Not. est le champignon endophyte qui a été isolé le plus souvent (30 %) tandis qu'il représentait seulement 4 % des isolats dans les jeunes peuplements. Dans les forêts naturelles, les infections par G. setacea étaient positivement corrélées avec l'âge du peuplement, ce qui indique que G. setacea préfère les habitats de vieille forêt.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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