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Disturbance history affects dead wood abundance in Newfoundland boreal forests

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Dead wood (dead standing tree (snag), woody debris (WD), buried wood, and stump) abundance was estimated in Newfoundland balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) and black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) forests regrown following natural and anthropogenic disturbances. Although harvesting left few snags standing, natural disturbances generated many snags. Most were still standing 2 years after natural disturbance, but almost all had fallen after 33–34 years. Snag abundance then increased in stands aged 86–109 years. Natural disturbances generated little WD 0–2 years following disturbance. Harvesting, however, immediately generated large amounts of WD. Thirty-two to forty-one years following disturbance, most harvesting slash had decomposed, but naturally disturbed sites had large amounts of WD from collapsed snags. Harvested sites contained less WD 32–72 years following disturbance than naturally disturbed sites. Amounts of WD in black spruce regrown following harvesting and fire converged 63–72 years following disturbance, despite significant initial differences in WD quantities, diameter distribution, and decay classes. Abundance of WD increased from sites regrown 32–72 years following disturbance to older sites. Precommercial thinning had a minor impact on dead wood stocks. Stumps contained minor biomass. Buried wood and WD biomass were equivalent at some sites.

L'abondance du bois mort (arbre mort sur pied (chicot), débris ligneux, bois enfoui et souche) a été estimée, à Terre-Neuve, dans des forêts de sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.) et d'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) issues de perturbations naturelles ou anthropiques. Alors que la récolte forestière laissait peu de chicots sur pied, les perturbations naturelles en laissaient plusieurs. La plupart des chicots était toujours debout deux ans après une perturbation naturelle, mais presque tous étaient tombés après 33 à 34 ans. Par la suite, l'abondance des chicots augmentait dans les peuplements âgés de 86 à 109 ans. Les perturbations naturelles laissaient peu de débris ligneux au cours des deux premières années suivant la perturbation. Cependant, la récolte forestière produisait immédiatement de grandes quantités de débris ligneux. La plupart des débris de coupe étaient décomposés entre 32 et 41 ans après la perturbation mais les stations perturbées naturellement contenaient de grandes quantités de débris ligneux provenant du bris des chicots. Les stations récoltées contenaient moins de débris ligneux entre 32 et 72 ans après la perturbation comparativement aux stations naturellement perturbées. Les quantités de débris ligneux dans les peuplements d'épinette noire issus de coupe et de feu convergeaient entre 63 et 72 ans après la perturbation malgré d'importantes différences initiales dans la quantité de débris ligneux, la distribution des diamètres et les classes de décomposition. L'abondance de débris ligneux allait en augmentant dans les peuplements âgés de 32 à 72 issus d'une perturbation jusqu'aux plus vieux. L'éclaircie précommerciale a eu un impact mineur sur la quantité de bois mort. Les souches ne constituaient qu'une composante mineure de la biomasse. La biomasse de bois enfoui était équivalente à celle des débris ligneux dans certaines stations.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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