Effect of thinning and prescribed fire restoration treatments on woody debris and snag dynamics in a Sierran old-growth, mixed-conifer forest

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Abstract:

Forest managers have little information of the effects of common restoration treatments, thinning and burning, on dead woody material (DWM) dynamics in fire-suppressed forests. Fine woody debris (FWD; 0.6–29.9 cm), coarse woody debris (CWD; ≥30.0 cm), and snags (≥5 cm) were inventoried and mapped in eighteen 4 ha plots before and after applying thinning (overstory, understory, and no thinning) and burning (burn and no burn) treatments. The combination of burning and thinning reduced FWD and CWD quantity and mean piece size, removed highly decayed logs, and increased small (5.0–24.9 cm) snag recruitment. In contrast, thin-only treatments produced similar results but increased FWD and did not remove many small snags. There were no differences in DWM response between the two thinning treatments. Log and snag spatial patterns prior to and following treatment were similar. These results indicate that burning in combination with thinning is more effective at reducing surface FWD and CWD, and removing small trees than are burn-only and thin-only treatments. Although large snags and logs were consumed in the burn, long-term recruitment of these habitat structures relies on managers retaining large-diameter trees. Repeated burns need to be conducted after initial restoration treatments to understand natural patterns of DWM.

Les aménagistes forestiers possèdent peu d'information sur les effets des traitements courants de restauration, l'éclaircie et le brûlage, sur la dynamique du matériel ligneux mort (MLM) dans les forêts qui sont protégées contre les incendies. Les débris ligneux fins (0,6 à 29,9 cm) (DLF), les débris ligneux grossiers (≥30,0 cm) (DLG) et les chicots (≥5 cm) ont été inventoriés et cartographiés dans 18 parcelles de 4 ha avant et après avoir pratiqué des traitements d'éclaircie (étage dominant, sous-bois et aucune éclaircie) et de brûlage (brûlage ou non). Le brûlage et l'éclaircie combinés ont réduit la quantité et la dimension moyenne des DLF et des DLG, éliminé les billes fortement décomposées et augmenté le recrutement de petits chicots (5,0 à 24,9 cm). Par contre, l'éclaircie seule a produit des résultats similaires mais a augmenté la quantité de DLF et n'a pas éliminé beaucoup de petits chicots. Il n'y avait pas de différence entre les effets des deux traitements d'éclaircie sur la dynamique du MLM. La distribution spatiale des billes et des chicots était semblable avant et après les traitements. Ces résultats indiquent que le brûlage combiné à l'éclaircie est plus efficace que le brûlage seul ou que l'éclaircie seule pour réduire les DLF et les DLG de surface et pour éliminer les petites tiges. Bien que les gros chicots et les grosses billes aient été consumés par le feu, le recrutement à long terme de ces structures d'habitat dépend de la conservation d'arbres de fort diamètre par les aménagistes. Des brûlages répétés doivent être effectués après des traitements initiaux de restauration pour comprendre la dynamique naturelle du MLM.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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