Empirical models of forest fire initial attack success probabilities: the effects of fuels, anthropogenic linear features, fire weather, and management

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Abstract:

Canadian fire managers seek to contain fires below some target size (here 3 ha) by initial attack (IA). Suppression failures occur when fire size at IA exceeds this target (a response failure) or if an initially small fire cannot be contained below it (a containment failure). We examined the effects of cause, season, forest fuels, anthropogenic linear features, weather, and fire management (response time, size at IA) on the probability of these two types of suppression failures, using multiple logistic regression on 1196 fires that occurred within the boreal mixedwood forest of northeastern Alberta during 1995–2002. The frequencies of containment (7%) and response failures (10%) were similar, but the latter accounted for 85% of the area burned. Response failure probability was greater for fires caused by lightning than those caused by humans and increased with longer response times, local abundance of black spruce in summer, and pine fuel under severe fire weather. We found no effect of linear features or other fuel types. Containment failure probability was related to size at IA and fire weather conditions. Our models suggest that a reduction in area burned might be possible if additional fire-specific factors affecting response failure probability could be incorporated into operational decisions.

Au Canada, les responsables de la gestion des feux de forêt cherchent à contenir les feux en deçà d'une dimension cible (3 ha dans ce cas-ci) au moyen de l'attaque initiale. La suppression échoue lorsque la dimension du feu au moment de l'attaque initiale excède cette dimension cible (échec de réaction) ou si un feu initialement de petite dimension ne peut être contenu en deçà de la dimension cible (échec de rétention). Nous avons examiné les effets de la cause, de la saison, des combustibles forestiers, des caractéristiques anthropogéniques linéaires, des conditions météorologiques et de la gestion du feu (temps de réponse et dimension du feu au moment de l'attaque initiale) sur la probabilité de ces deux types d'échec de suppression en appliquant la régression logistique multiple à 1196 feux survenus dans la forêt boréale mixte du nord-est de l'Alberta de 1995 à 2002. La fréquence des échecs de rétention (7 %) et de réaction (10 %) était semblable mais la dernière expliquait 85 % de la superficie brûlée. La probabilité d'un échec de réaction était plus forte dans le cas des feux causés par la foudre que dans celui des feux d'origine humaine et augmentait avec le temps de réponse, l'abondance locale d'épinette noire en été et les combustibles de pin combinées à des conditions météorologiques fortement propices aux incendies forestiers. Nous n'avons constaté aucun effet des caractéristiques linéaires ni des autres types de combustibles. La probabilité d'un échec de rétention était reliée à la dimension du feu lors de l'attaque initiale et aux conditions météorologiques qui influencent les risques d'incendie. Nos modèles indiquent qu'il serait possible de réduire la superficie brûlée si des facteurs additionnels spécifiques au feu, qui affectent la probabilité d'échec de réaction, pouvaient être incorporés dans les décisions opérationnelles.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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