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Twelve year response of old-growth southeastern bottomland hardwood forests to disturbance from Hurricane Hugo

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The influence of wind damage from Hurricane Hugo on bottomland forest community structure and composition over a 12 year period was evaluated using data generated from repeated measurements in permanent plots. The resistance and responsiveness of the forests to hurricane disturbance at the community level are dependent on the prehurricane species composition and structure. However, there is no evidence to support the hypothesis that forests with higher species diversity are more resistant to hurricane disturbances. The hurricane disturbance does restructure species composition and may enrich species diversity, but the evidence of diversity enrichment is not strong. The effects of the hurricane on the succession of the bottomland forests are complex at the tree population level: both promoting colonization of some shade-intolerant pioneer species and removing other established pioneers. Changes in community composition and structure suggest that hurricane disturbance can accelerate succession of the bottomland hardwood forests.

L'influence des dommages causés par le vent lors du passage de l'ouragan Hugo sur la structure et la composition des communautés forestières des basses terres sur une période de 12 ans a été évaluée à l'aide de données générées par des mesures répétées de placettes-échantillons permanentes. La résistance et la réaction des forêts à la perturbation causée par un ouragan à l'échelle de la communauté dépendent de la structure et de la composition en espèces antérieures à l'ouragan. Cependant, aucune preuve ne supporte l'hypothèse voulant que les forêts avec une plus grande diversité d'espèces soient plus résistantes aux perturbations causées par les ouragans. La perturbation causée par un ouragan restructure la composition en espèces et peut enrichir la diversité en espèces mais les preuves d'un enrichissement de la diversité sont faibles. Les effets de l'ouragan sur la succession des forêts des basses terres sont complexes à l'échelle de la population d'arbres : favorisant à la fois la colonisation de certaines espèces pionnières intolérantes à l'ombre et éliminant d'autres espèces pionnières déjà établies. Les changements dans la structure et la composition des communautés indiquent que la perturbation causée par un ouragan peut accélérer la succession dans les forêts feuillues des basses terres.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-12-01

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