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A Bayesian approach to evaluating habitat for woodland caribou in north-central British Columbia

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Woodland caribou (Rangifer tarandus caribou (Gmelin)) populations are in decline throughout much of their range. With increasingly rapid industrial, recreational, residential, and agricultural development of caribou habitat, tools are required to make clear, knowledgeable, and explainable management decisions to support effective conservation of caribou and their range. We developed a series of Bayesian belief networks to evaluate conservation policy scenarios applied to caribou seasonal range recovery areas. We demonstrate the utility of the networks to articulate ecological understanding among stakeholders, to clarify and explicitly depict threats to seasonal range. We also show how simulated forecasts of spatially explicit seasonal range can be compared with landscape potential with range under assumed conditions of natural disturbance. These tools have provided opportunities to operationally define and measure conditions for recovery of caribou in north-central British Columbia.

Les populations de caribou des bois (Rangifer tarandus caribou (Gmelin)) sont en déclin dans la majeure partie de leurs aires naturelles. Avec l'expansion rapide des activités industrielles, récréatives, résidentielles et agricoles dans l'habitat du caribou, des outils sont nécessaires pour prendre des décisions d'aménagement claires, bien documentées et explicables, et ainsi aider à la conservation du caribou et de ses aires naturelles. Nous avons développé une série de réseaux de croyances bayésiens pour évaluer des scénarios de politiques de conservation applicables aux quartiers de recouvrement saisonniers du caribou. Nous démontrons l'utilité de ces réseaux pour articuler la compréhension écologique chez les décideurs, pour clarifier et décrire de façon explicite les menaces dans les quartiers saisonniers et pour montrer comment des prévisions simulées de la répartition saisonnière spatialement explicite peuvent être comparées au potentiel du paysage et à la répartition saisonnière, dans des conditions présumées de perturbations naturelles. Ces outils ont fourni des opportunités de définir opérationnellement et de mesurer les conditions nécessaires au recouvrement du caribou dans le centre-nord de la Colombie-Britannique.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-12-01

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  • Published since 1971, this monthly journal features articles, reviews, notes and commentaries on all aspects of forest science, including biometrics and mensuration, conservation, disturbance, ecology, economics, entomology, fire, genetics, management, operations, pathology, physiology, policy, remote sensing, social science, soil, silviculture, wildlife and wood science, contributed by internationally respected scientists. It also publishes special issues dedicated to a topic of current interest.
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