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A population-viability-based risk assessment of Marbled Murrelet nesting habitat policy in British Columbia

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Abstract:

The Marbled Murrelet (Brachyramphus marmoratus Gmelin) is a small threatened seabird of the Pacific coast of North America. Through simulation modelling we varied the long-term minimum amounts and quality (nesting density) of old-forest nesting habitat to examine effects on murrelet population viability, our measure of population resilience. Applying diffusion approximations we estimated population longevity and persistence probability under uncertainties of at-sea demography and onshore edge effects affecting nesting success, time scale, spatial scale, and subpopulation structure. We cast our analysis in a Bayesian belief and decision network framework. We also applied the framework to spatially explicit land-use and murrelet inventory data for the northern mainland region of the British Columbia coast. We found a diminishing expected value of persistence probability (EVP), for a single independent population, below a nesting capacity of ≍5000 nesting pairs (≍15 000 birds), accelerating below 2000 pairs. A strategy of multiple semi-independent subpopulations provided a higher joint EVP across a wide range of total nesting capacity. There was little improvement in EVP, for any number of subpopulations, above 10 000 – 12 000 pairs (≍36 000 birds, 45%–60% of coastwide population estimate in 2001). Depending on estimates of nesting density, 12 000 pairs would require between 0.6 and 1.2 million ha of potential old-forest nesting habitat.

L'alque marbrée (Brachyramphus marmoratus Gmelin) est un petit oiseau marin qui niche dans les vieilles forêts de la côte du Pacifique, en Amérique du Nord. Il est menacé de disparition. Nous avons examiné, à l'aide de modèles de simulation, les effets à long terme de la variation des quantités minimales et de la qualité (densité de nids) de l'habitat de nidification sur la viabilité des populations d'alques; notre mesure de la résilience des populations. En appliquant des approximations par diffusion, nous avons estimé la longévité des populations et leur probabilité de persistance, dans des conditions d'incertitude en ce qui a trait à des effets démographiques en mer et des effets de bordure près des rivages qui peuvent influencer le succès de nidification, la durée, l'échelle spatiale et la structure des sous-populations. Nous avons campé notre analyse dans un cadre de réseau de bayésien d'appréciation et de décision. Nous avons aussi appliqué ce cadre à des données spatialement explicites d'utilisation des terres et d'inventaire des alques dans la région continentale nord de la côte de la Colombie-Britannique. Nous avons trouvé que la valeur espérée de la probabilité de persistance (VEP) diminuait, pour une population indépendante, lorsque la capacité de nidification passait sous les ≍5000 couples nicheurs (≍15 000 oiseaux), et que la diminution s'accélérait lorsque la capacité arrivait sous les 2000 couples. Une stratégie considérant plusieurs sous-populations semi-indépendantes menait à une VEP combinée plus élevée, et ce pour un large éventail de capacités totales de nidification. Il y avait peu d'amélioration de la VEP au dessus de 10 000 – 12 000 couples (≍36 000 oiseaux, 45 % à 60 % de toute la population côtière selon des estimations de 2001), et ce peu importe le nombre de sous-populations. Dépendamment des estimations de la densité de nidification, 12 000 couples auraient besoin de 0,6 à 1,2 million d'hectares d'habitat potentiel de nidification en vieille forêt.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: December 1, 2006

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nrc/cjfr/2006/00000036/00000012/art00007
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