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Persistence of ground-layer bryophytes in a structural retention experiment: initial effects of level and pattern of overstory retention

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Abstract:

We examined first-year responses of forest-floor bryophytes to structural retention harvests at four locations in western Washington. Treatments represented a range of retention levels (100%, 75%, 40%, and 15% of original basal area) and spatial patterns (dispersed vs. aggregated in 1 ha patches). Declines in bryophyte cover and species' frequencies were comparably large at 40% and 15% retention. Retention pattern had little effect on the magnitude of decline, although declines in richness tended to be greater in aggregated treatments. Changes in cover were small within forest aggregates (comparable to controls). However, richness declined relative to controls within aggregates at 15% retention; rarer taxa in these exposed patches may be susceptible to edge effects. Declines in species' frequencies and richness were consistently greater in "clear-cut" areas of aggregated treatments than in dispersed retention; liverworts were particularly sensitive to harvest. In cut areas, bryophytes responded positively to cover of understory vegetation and negatively to logging slash. The positive correlation of richness (but not cover) to tree basal area may reflect the contribution of tree boles to persistence of rarer corticolous species. Our results suggest that conservation of bryophytes in forests managed with structural retention will require large retention patches and dispersed trees at levels considerably higher than current retention standards.

Nous avons étudié les réactions des bryophytes du parterre forestier pendant la première année suivant des coupes à rétention de structurale effectuées à quatre endroits dans l'ouest de l'État de Washington aux États-Unis. Les traitements couvraient une gamme de patrons de rétention (100 %, 75 %, 40 % et 15 % de la surface terrière initiale) et de patrons spatiaux (dispersés et agglomérés en blocs d'un hectare). La diminution du couvert de bryophytes et de la fréquence des espèces était importante et du même ordre de grandeur pour les traitements de rétention à 40 % et 15 %. Les patrons de rétention ont eu peu d'effet sur l'amplitude du déclin quoique la diminution de la richesse en espèces ait eu tendance à augmenter dans les traitements agglomérés. Les changements de couverture étaient faibles dans les agrégats de forêt et similaires aux témoins. Cependant, la richesse en espèces dans les traitements agglomérés à rétention de 15 % a diminué par rapport aux témoins; les taxons rares de ces blocs exposés sont peut-être susceptibles aux effets de bordure. Les diminutions de fréquence et de richesse en espèces dans les aires coupées à blanc des traitements agglomérés étaient généralement plus grandes que celles des traitements dispersés, les hépatiques étant particulièrement sensibles à la coupe. Dans les aires coupées, les bryophytes ont réagi positivement au couvert de la végétation du sous-bois et négativement à celui des débris de coupe. Une corrélation positive entre la richesse (mais pas la couverture) et la surface terrière peut refléter la contribution du tronc des arbres à la persistance d'espèces corticoles plus rares. Nos résultats indiquent que la conservation des bryophytes dans les forêts aménagées avec une rétention structurale exigera de grands îlots de rétention et des arbres dispersés à des niveaux considérablement plus élevés que les normes actuelles de rétention.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-11-01

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