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Effects of forest characteristics on the abundance of alectorioid lichens in northern Finland

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Abstract:

Quantitative knowledge of the abundance of epiphytic alectorioid lichens (Bryoria spp., Alectoria spp., and Usnea spp.) is important when evaluating the carrying capacity of the winter pastures of semidomesticated reindeer (Rangifer tarandus tarandus (L., 1758)) and woodland caribou (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)). This study, including a total of 234 sample plots, presents data on the biomass of alectorioid lichens in mature forests for the most common forest site types in the national parks of Oulanka, Pallas-Ounastunturi, and Lemmenjoki in northern Finland and relates them to forest stand characteristics. The biomass of alectorioid lichens on trees was estimated using the clump method in which the existing clumps of lichen thalli on branches are compared with clumps of lichens of known dry mass. Estimated biomasses were corrected by equations describing the ratio of estimated to measured biomass. We found the highest mean lichen biomasses (120 kg·ha–1) in subdry, Scotch pine (Pinus sylvestris L.) dominated sites above the timberline of Norway spruce (Picea abies (L.) Karst.). Below that timberline, the highest lichen biomasses were found in fresh (productive) sites dominated by Norway spruce. There the site-specific differences were mainly associated with tree species composition. Though in many previous studies forest age has been an important indicator of total lichen biomass, in our study areas lichen abundance was most commonly correlated with total volume of forest stands. The correlation of biomass with forest volume suggests that substrate availability was the most important limiting factor for alectorioid lichens in our study area. However, it is premature to say whether that is a common feature in northern forests over larger geographic areas.

La connaissance quantitative de l'abondance des lichens alectorioides épiphytes (Bryoria spp., Alectoria spp. et Usnea spp.) est importante lorsqu'on évalue la capacité des pâturages d'hiver du renne semi domestiqué (Rangifer tarandus tarandus (L., 1758)) et du caribou des bois (Rangifer tarandus caribou (Gmelin, 1788)). Cette étude, incluant un total de 234 placettes-échantillons, présente des données sur la biomasse des lichens alectorioides dans les forêts matures pour les types les plus communs de stations forestières dans les parcs nationaux d'Oulanka, de Pallas-Ounastunturi et de Lemmenjoki dans le nord de la Finlande et les relie aux caractéristiques des peuplements forestiers. La biomasse des lichens alectorioides sur les arbres a été estimée en utilisant la méthode d'échantillonnage par grappes selon laquelle les grappes de thalles de lichens existant sur les branches étaient comparées à des grappes de lichens dont le poids sec était connu. Les biomasses estimées étaient corrigées par des équations décrivant le ratio de la biomasse estimée sur la biomasse mesurée. Nous avons trouvé la biomasse lichénique moyenne la plus élevée (120 kg·ha–1) dans les stations plutôt sèches dominées par le pin sylvestre (Pinus sylvestris L.) au nord de la limite de distribution de l'épicéa commun (Picea abies (L.) Karst.). Au sud de cette limite, les biomasses lichéniques les plus élevées ont été trouvées dans des stations fraîches (productives) dominées par l'épicéa commun. À cet endroit, les différences spécifiques aux stations étaient principalement associées à la composition en espèces d'arbres. Bien que l'âge de la forêt ait été un important indicateur de la biomasse lichénique totale dans plusieurs études antérieures, dans notre zone d'étude, l'abondance lichénique était communément corrélée avec le volume total des peuplements forestiers. La corrélation de la biomasse avec le volume ligneux indique que la disponibilité du substrat était le plus important facteur limitant pour les lichens alectorioides dans notre zone d'étude. Cependant, il est prématuré d'affirmer qu'il s'agit d'une caractéristique commune aux forêts nordiques sur de grandes étendues géographiques.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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