Snag dynamics in partially harvested and unmanaged northern hardwood forests

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Abstract:

We used data from hardwood-dominated permanent sample plots in Ontario to estimate the probability of a tree falling during the 5 year period in which it dies ("tree fall"), and likewise the 5 year probability of snag fall. Tree fall probabilities ranged from 5% to 31% across species, with smaller dead trees more likely to be downed than larger ones. Expected half-lives (median time from death to fall) for 25 cm diameter snags varied from 5 to 13 years among species. Fall rates were higher for 10 cm diameter snags but relatively constant for 20–60 cm diameter snags. Recent harvesting substantially increased the probabilities of both tree fall and snag fall, with the former effect most pronounced for small individuals. We used these estimated fall rates to simulate snag dynamics in uneven-aged sugar maple (Acer saccharum Marsh.) stands. Mean snag densities were 32 and 50 snags/ha in selection-management and old-growth scenarios, respectively. Fifty-four percent of this difference was attributable to the lower density of live trees in the selection-management scenario, while 31% was attributable to losses of snags during harvesting. Silvicultural practices that strategically increase tree mortality rates, together with snag retention, as far as safety permits, during harvesting, could represent an effective approach to snag management under the selection system.

Nous avons utilisé les données de placettes échantillons permanentes de l'Ontario dominées par des feuillus pour estimer la probabilité de chablis des arbres au cours des cinq années suivant leur mort et la probabilité de chablis des chicots. La probabilité de chablis des arbres morts récemment a varié de 5 % à 31 % selon l'espèce avec des risques de chablis plus élevés pour les petits arbres que les plus gros. La demi-vie escomptée (la médiane du temps s'écoulant entre la mort et la chute de l'arbre) des chicots de 25 cm de diamètre a varié de 5 à 13 ans selon l'espèce. Le taux de chablis était plus élevé pour les chicots de 10 cm de diamètre, mais il était relativement constant pour les chicots de 20 à 60 cm de diamètre. Les coupes récentes ont substantiellement augmenté la probabilité de chablis des arbres morts récemment et des chicots avec un effet plus prononcé dans le cas des individus de petite taille morts récemment. Nous avons utilisé ces taux estimés de chablis pour simuler la dynamique des chicots dans des peuplements inéquiennes d'érable à sucre (Acer saccharum Marsh.). La densité moyenne des chicots s'élevait à 32 et 50 chicots à l'hectare respectivement pour des scénarios de coupe de jardinage et de maintien de la forêt ancienne. Cinquante-quatre pourcent de cette différence était attribuable à la plus faible densité d'arbres vivants dans le scénario de coupe de jardinage alors que 31 % de cette différence était attribuable à des pertes de chicots pendant la récolte. Les pratiques sylvicoles qui augmentent stratégiquement le taux de mortalité des arbres, de concert avec la rétention de chicots dans la mesure où le permet la sécurité pendant la récolte, pourraient constituer une approche efficace d'aménagement des chicots dans un système de coupe de jardinage.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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