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Fifty years of forest dynamics following diameter-limit cuttings in balsam fir – yellow birch stands of the Lower St. Lawrence region, Quebec

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Abstract:

The long-term effects of high-intensity diameter-limit cuttings conducted in the winter and summer of the 1940s and 1950s on the dynamics of softwood and mixedwood stands in southeastern Quebec were compared. Changes in composition and stand structure over a 50 year period were studied using 18 permanent sample plots located in the Lac-Métis Seigneury observation area measured in 1950, 1960, 1970, and 2003. Winter logging operations were conducted between 1942 and 1949, and summer logging operations were conducted between 1958 and 1960. The interaction between cuttings and the 1950s and 1970s spruce budworm (Choristoneura fumiferana (Clemens)) outbreaks that occurred in the area affected forest dynamics. For the two logging operation types, the most abundant softwood species observed before logging and in 2003 was balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.), whereas white birch (Betula papyrifera Marsh.) and yellow birch (Betula alleghaniensis Britt.) were the most abundant hardwood species. Changes in the overstory composition were more significant in the summer logging operations than in the winter ones. The softwood cover type observed before winter logging was maintained in 2003. Following summer logging, an important increase in the proportion of birch species was observed. The softwood cover type observed before logging had changed to a mixedwood cover type by 2003. Forest dynamics differences between the two types of logging were the result of interactions between the density and composition of advance regeneration, the microsite conditions after logging, and the length and severity of spruce budworm outbreaks.

Les effets à long terme de coupes à diamètre limite de forte intensité réalisées en hiver et en été dans les années 40 et 50 sur la dynamique forestière de peuplements résineux et mixtes du sud-est du Québec ont été comparés. Les changements de composition et de structure des peuplements sur une période de 50 ans ont été étudiés à l'aide de 18 parcelles-échantillons permanentes situées dans l'aire d'observation de la Seigneurie du Lac-Métis ayant fait l'objet de mesures répétées en 1950, 1960, 1970 et 2003. Deux types de coupe ont été considérés : (i) des coupes d'hiver réalisées entre 1942 et 1949 et (ii) des coupes d'été réalisées entre 1958 et 1960. L'interaction entre les coupes et les épidémies de tordeuse des bourgeons de l'épinette (Choristoneura fumiferana (Clemens)) survenues dans les années 50 et 70 a affecté la dynamique forestière. Pour les deux types de récolte, l'espèce résineuse la plus abondante observée avant la coupe et en 2003 était le sapin baumier (Abies balsamea (L.) Mill.), alors que le bouleau blanc (Betula papyrifera Marsh.) et le bouleau jaune (Betula alleghaniensis Britt.) étaient les espèces feuillues les plus abondantes. Les changements observés dans la composition du couvert arborescent ont été plus importants à la suite des coupes d'été qu'à la suite des coupes d'hiver. Le couvert forestier de type résineux observé avant les coupes d'hiver a été maintenu en 2003. À la suite des coupes d'été, une augmentation notable de la proportion des bouleaux a été observée. Le type de couvert est passé de résineux avant la coupe à mélangé à prédominance résineuse en 2003. Les différences de dynamique forestière selon les deux types de coupe ont été le résultat des interactions entre la densité et la composition de la régénération préétablie, les caractéristiques des micro-sites après coupe et la longueur et l'intensité des épidémies de la tordeuse des bourgeons de l'épinette.

Document Type: Research Article

Publication date: November 1, 2006

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