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Quantity and decay stages of coarse woody debris in old-growth subalpine spruce forests of the western Carpathians, Poland

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Abstract:

The amount and decay stages of dead wood and the residence time of logs was studied in old-growth spruce-dominated stands in the Tatra and Babia Góra in the western Carpathian Mountains in Central Europe. The DBH of living trees and snags as well as the dimensions of logs (with a minimum diameter of 10 cm) were measured on nine sample plots with a pooled area of 4.3 ha. For the logs, the decay stage was identified according to an eight-level decay classification. Dendrochronological cross-dating was applied to 107 wood samples of logs to determine the time since death. The average volume of living trees was 454 m3/ha and the volume of coarse woody debris (CWD) averaged 191 m3/ha. The noted volume of CWD was higher than volumes reported from previous studies in the Carpathian Mountains. On average, CWD made up 30% of the total volume (living plus dead) and varied between 49% and 21% for the stands. The average age of logs for decay class 1 was 13 years and 24, 28, 38, 45, 38, and 60 years for decay classes 2–7, respectively. Considerable variation of time since death between decay classes was probably due to a variable time while dead trees remained standing as snags.

La quantité et les stades de décomposition du bois mort, ainsi que le temps de résidence des billes ont été étudiés dans des peuplements de forêt ancienne dominés par l'épinette dans la chaîne des Tatras et le massif de Babia Góra dans les Carpates occidentales en Europe centrale. Le dhp des arbres vivants et des chicots ainsi que la dimension des billes d'un diamètre minimum de 10 cm ont été mesurés dans neuf parcelles-échantillons dont la superficie combinée correspondait à 4,3 ha. Dans le cas des billes, le stade de décomposition a été déterminé en fonction de huit classes de décomposition. La datation dendrochronologique par recoupement a été utilisée avec 107 échantillons de bois prélevés sur les billes pour déterminer depuis combien de temps ces arbres étaient morts. Le volume moyen des arbres vivants était de 454 m3/ha et le volume des débris ligneux grossiers atteignait 191 m3/ha. Ce volume de débris ligneux grossiers était plus élevé que les volumes rapportés dans les études précédentes dans les Carpates. Les débris ligneux grossiers représentaient en moyenne 30 % du volume total (vivants et morts) et variaient de 49 à 21 % selon le peuplement. Les billes étaient âgées de 13 ans en moyenne dans la classe de décomposition 1 et de respectivement 24, 28, 38, 45, 38 et 60 ans dans les classes de décomposition 2 à 7. Le nombre d'années écoulées depuis la mort des arbres variait considérablement entre les classes de décomposition. Cette variation était probablement due à la durée variable durant laquelle les arbres morts sont demeurés debout en se transformant en chicots.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-10-01

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