Influence of repeated fertilization on forest ecosystems: relative habitat use by snowshoe hares (Lepus americanus)

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Abstract:

This study was designed to test the hypothesis that large-scale precommercial thinning (PCT) and repeated fertilization of lodgepole pine (Pinus contorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) would enhance relative habitat use by snowshoe hares (Lepus americanus Erxleben) in managed stands. Study areas were located near Summerland, Kelowna, and Williams Lake in south-central British Columbia, Canada. Each study area had nine treatments: four pairs of stands thinned to densities of 250, 500, 1000, and 2000 stems/ha, with one stand of each pair fertilized five times at 2-year intervals, and an unthinned stand. Understory vegetation and relative habitat use by snowshoe hares were measured annually from 1999 to 2003, 6–10 years after the onset of treatments. Mean crown volume index of herbs was significantly higher in fertilized than unfertilized stands, but density had no effect. Shrub volume was not affected by either treatment. Mean crown volume index of trees was significantly greater in the fertilized and high-density stands. Mean total richness of vascular plants was significantly reduced by fertilization. Mean total structural diversity of vegetation was highest in the low-density stands but was not affected by fertilization. Relative habitat use by hares, based on fecal pellet counts, was highest in the 2000 stems/ha and unthinned stands in summer. This pattern also occurred in winter when hare use was higher in fertilized than unfertilized stands. Overall, fertilized 2000 stems/ha stands provided habitat for hares to a degree comparable with unthinned stands of lodgepole pine.

Cette étude visait à tester l'hypothèse voulant que l'éclaircie précommerciale (ÉPC) à grande échelle et la fertilisation à répétition de jeunes peuplements de pin tordu latifolié (Pinus concorta Dougl. ex Loud. var. latifolia Engelm.) puissent faire augmenter l'utilisation relative de l'habitat par le lièvre d'Amérique (Lepus americanus Erxleben) dans des peuplements aménagés. Les aires d'étude étaient situées près de Summerland, Kelowna, et Williams Lake dans le centre-sud de la Colombie-Britannique, au Canada. Chaque aire d'étude comportait neuf traitements : un témoin et quatre paires de peuplements éclaircis à des densités de 250, 500, 1000 et 2000 tiges/ha, dont un peuplement de chaque paire fertilisé cinq fois à intervalle de 2 ans. La végétation de sous-bois et l'utilisation relative de l'habitat par le lièvre ont été mesurées chaque année de 1999 à 2003, soit 6 à 10 ans après le début des traitements. L'indice de volume moyen de la couronne des herbacées était significativement plus élevé dans les peuplements fertilisés par rapport aux peuplements non fertilisés, mais il ne variait pas selon la densité de tiges. Le volume des arbustes ne variait pas entre les traitements. L'indice moyen du volume de la cime des arbres était significativement plus élevé dans les peuplements fertilisés et à forte densité de tiges. La fertilisation a réduit de façon importante la richesse totale moyenne en plantes vasculaires. La diversité structurale totale moyenne de la végétation était plus élevée dans les peuplements à faible densité de tiges, mais n'était pas affectée par la fertilisation. En été, l'utilisation relative de l'habitat par le lièvre, évaluée par comptage de fèces, était plus élevée dans les peuplements de 2000 tiges/ha et les peuplements non éclaircis. Ce patron se produisait aussi en hiver alors que l'utilisation par le lièvre était plus élevée dans les peuplements fertilisés que les dans les peuplements non fertilisés. Dans l'ensemble, les peuplements de 2000 tiges/ha fertilisés fournissaient un habitat comparable aux peuplements non éclaircis de pin tordu latifolié.[Traduit par la Rédaction]

Document Type: Research Article

Publication date: September 1, 2006

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