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Unusual effect of controlling aboveground competition by Ledum groenlandicum on black spruce (Picea mariana) in boreal forested peatland

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Abstract:

Poor growth of black spruce (Picea mariana (Mill.) BSP) has been associated with the presence of Ledum groenlandicum L. (Ledum) on some sites in the eastern boreal forest in Canada. To increase black spruce productivity on lowland sites, a study was carried out to test the effect of mechanical control of Ledum (by clipping) on black spruce growth on forested peatland in northwestern Quebec. We compared the growth and foliar nutrient concentrations of advance-regeneration black spruce seedlings with and without Ledum control. Contrary to our expectations, our results showed that 3-year control of aboveground competition by Ledum decreased rather than increased black spruce growth and had no effect on foliar nutrient concentrations. Ledum grows on a variety of site types; therefore, the mere presence of this species does not necessarily indicate that there will be a problem with conifer regeneration (growth and germination).

Une diminution dans la croissance de l'épinette noire (Picea mariana (Mill.) BSP) a été associée à la présence du Ledum groenlandicum L. (Ledum) sur certains sites dans la forêt boréale de l'est du Canada. Avec comme objectif d'augmenter la productivité de l'épinette noire dans les stations des basses-terres, une étude a été entreprise afin de mesurer l'effet du contrôle mécanique du Ledum sur la croissance de l'épinette noire dans une tourbière boisée située dans le nord-ouest du Québec. Nous avons comparé la croissance et les concentrations foliaires de nutriments de semis d'épinette noire dans des parcelles avec et sans contrôle du Ledum. Contrairement à nos attentes, nos résultats ont montré qu'un contrôle de la compétition épigée du Ledum pendant trois ans résultait en une baisse plutôt qu'une augmentation de la croissance de l'épinette noire et n'occasionnait pas de différence dans les concentrations foliaires de nutriments. Le Ledum croit sur différents types de sites et la présence de cette espèce n'indique pas nécessairement un problème avec la régénération de conifères (croissance et germination).

Document Type: Research Article

Publication date: 2006-08-01

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